domingo, 19 de octubre de 2014

Quadrophenia

Ficha técnica

Título: Quadrophenia
Director: Franc Roddam
Título original: Quadrophenia
Nacionalidad: Reino Unido
Año: 1979
Producción: Roy Baird, Bill Curbishley
Productora: The Who Films / Polytel
Duración: 120’
Guión: Dave Humphries, Fran Roddam, Martin Stellman, Pete Townsend
Fotografía: Brian Tufano
Música: The Who
           

Ficha artística

Phil Daniels (Jimmy)
Leslie Ash (Steph)
Philip Davis (Chalky)
Mark Wingett (Dave)
Sting (As de Ases “Ace Face”)
Ray Winstone (Kevin)
Garry Cooper (Peter)
Gary Shail (Spider)
  

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Opera prima de Franc Roddam.

Nunca mejor usada esta expresión: “prima” porque supuso el debut de Roddam detrás de una cámara, y “ópera” porque está basada en la ópera rock homónima (Quadrophenia - 1973*) escrita para The Who por Pete Townshend (guitarrista, cantante y compositor de la banda).

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En 1969 había compuesto Tommy, la primera ópera rock de The Who, primer álbum de rock con una historia narrada linealmente (cronológicamente) a través de su música (evolución de las canciones (en literatura habría sido la evolución de uno o varios personajes, en este caso: Tommy)). La aparición de Quadrophenia supondría un verdadero quebradero de cabeza para Pete, quien originalmente buscaba continuar con “la historia de Tommy” con un nuevo álbum. Esta historia evolucionará hasta dar paso a un nuevo protagonista: Jimmy, un mod del 64 en busca de su identidad y cuya personalidad (en la obra de Pete sería cuádruple y con cada una de sus manifestaciones representaría a un miembro de The Who) subyace en algún punto entre la música, las drogas, su hedonismo, el sexo, la gasolina de su scooter y la violencia.

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Si bien las anfetaminas jugarán un papel determinante en la evolución de la personalidad de Jimmy, Roddam se desmarca bastante de la idea original de las cuatro personalidades (una por cada miembro de The Who) para mantener eso sí la búsqueda de identidad del protagonista centrándose en la revolución sexual (de la mujer), la aparición de las tribus urbanas (subtrama principal), la ultraviolencia, el culto musical y las scooters… en definitiva, el sentimiento Mod y su “way of life”.

Cierto es que todos estos aspectos tienen fuerza por separado, pero uniéndolos todos cobra un sentido de pertenencia a un grupo que no encontraríamos si los analizáramos de uno en uno, y lo razono desde el punto de vista social de la época.

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Occidente (visto en bloque y bajo el prisma del muro de Berlín) afianza una clase media que nunca había existido en Europa.

La antaño clase baja se irá abriendo camino social (de Berlin hacia el Reino Unido, hacia Moscú era impensable) y mejorando su situación para irse convirtiendo en una clase media/baja, y media.

¿Y qué representa esto para la película? Todo.

Nos encontramos ante una nueva clase obrera que tiene expectativas de ahorro y de ocio, que gana lo suficiente para salir adelante y para permitirse caprichos: música; moto; tiempo libre para el ocio… Cosa impensable una década antes. Obreros orgullosos de su condición que además se insertan en la cadena del consumismo, y en general, de un modo desmedido por falta de costumbre. No solo lo veremos en la peculiar forma de vida de Jimmy: también veremos a su hermana con una máquina de rayos uva en su habitación, el consumo impulsivo de música y las paredes del cuarto de Jimmy llenas de recortes periódicos con acciones violentas y mujeres desnudas.

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Entre otras cosas esto hace que surja un nuevo concepto juvenil, inédito hasta la fecha en Europa y con un único antecedente al otro lado del charco: las tribus urbanas (el precedente serán los rockers en los Estados Unidos). Estas tribus urbanas se instalarán en la juventud de las ciudades (sobre todo) e irán apiñando a los muchachos en torno a diferentes expresiones culturales, fundamentalmente musicales (por géneros: Rock, Pop, Punk…) y en torno a cada una de éstas músicas aparecerá una tribu diferenciada de las demás (aunque a veces se solapan gustos y tendencias). Se creará un concepto sólido de pertenencia al grupo y estas tribus asolarán las principales ciudades cada vez que unas y otras crucen sus caminos.

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Estas tribus llegarán a España al instaurarse la Democracia, y lo harán con una fuerza tal que por un par de décadas tomarán el verdadero pulso de nuestra sociedad y supondrán un avance sociológico a caballo entre la cultura, la libertad, la violencia, el sexo, el alcohol y las drogas, la música y (volvemos al principio) la conciencia de grupo. Su máximo exponente en España fue Madrid, nicho de la cultura "underground" de la "movida madrileña", foco urbano que atrajo a los jóvenes del resto de las provincias con oportunidades para todos y para todos los gustos.

La aparición de la píldora supuso una verdadera revolución. Las muchachas inglesas de esta generación serán las primeras mujeres que disfruten su sexualidad, que sean libres sexualmente, y que usen esa fuente de placer como nunca antes lo habían hecho las mujeres, con lo mucho de bueno y de malo que esto acarreará a la juventud de aquella época (más de lo bueno diría yo).

Son muchos ingredientes para meter en una coctelera.

Pero esto era Europa en los años ‘60s, y esto se fraguaba en la Inglaterra del ’64. Pero con una singularidad… El movimiento Mod tenía un profundo arraigo británico en general e inglés en particular, cosa que no sucederá en ningún otro territorio ni movimiento europeo. Lo vemos en las costumbres "locales" plasmadas en Quadrophenia, que lejos de imitar los usos americanos, se instala en lo cotidiano inglés (cierta similitud con la película "Hooligans": otro fenómeno británico), como el sanwich de huevo que vemos en el desayuno en Brighton o los guisantes... Ahora bien, los Levis y la Coca-Cola (americanos) y los scooter (Vespa y Lambrettas) italianos fueron también símbolos de identidad, junto con las parkas verdes.

Esto alimentará el enfrentamiento con el otro grupo fuerte en Inglaterra: los rockers.

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Y con este enfrentamiento vuelvo a la película.

Decía al principio que Roddam se había desmarcado de esa cuádruple personalidad (aunque haga guiños a ella en la película: terco; romántico; lunático y mendigo hipócrita) de Jimmy y se centra bastante en el enfrentamiento “tribal” entre Mods y Rockers: esta es la subtrama que se impondrá, aunque el verdadero eje argumental será la evolución de Jimmy como mod y como persona en su proceso de maduración.

Un proceso de maduración que nos presentará a un Jimmy profundamente instaurado en su conciencia de mod, a gusto en su pertenencia al grupo, empleado sin gusto por su trabajo en una empresa de publicidad, consumidor esporádico (ahora diríamos “social”) de drogas, enamorado hasta las trancas de Steph y violento cada vez que se cruce con un rocker por la calle.

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El amor por Steph le hará triunfar, estrellarse, disfrutar, llorar, arrastrarse y madurar a golpe de frustración cuando ella, haciendo uso de esa libertad sexual -que mencionaba antes- haga caer a Jimmy en un mar de confusiones tras la aventura sexual esporádica (provocada por la excitación de la violencia, la masa descontrolada, la cercanía de los rockers y la abundancia de policía) con una relación afectuosa y/o de amor.

Steph hará aflorar todo lo bueno y malo de Jimmy, un muchacho que amén de desorientado en cuanto a su persona, está todavía más perdido con respecto a su amada, sin entenderla. Por ella hará locuras, sacará su lado más tierno y simpático, sentirá celos y hará gamberradas para llamar su atención, y cuando la consigue lo hará solo para perderla: este será el detonante de su entrada en barrena y pérdida de fe en todo lo que antes era dogma para él.

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Aquí abro un pequeño paréntesis para comentar que Leslie Ash (Steph) se convertirá en un icono mod con esta película. Cosa predecible nada mas verla, pero que a ella le acarrearía ciertos problemas porque fuera de la pantalla no era mod, ella era punk-rocker y cantaba en una banda punk, así que podemos imaginar la cara que se les pondría al resto del grupo (y a ella) al ver cómo empezaban a entrar mods en sus conciertos (tras la película) para verla actuar…

Dentro de esa subtrama de Mods Vs Rockers veremos dos ramificaciones: su relación con Kevin, un amigo de toda la vida que para colmo es rocker y la cita con éstos (rockers) en Brighton para librar una batalla campal: hacia la que se dirigirá casi toda la película.

Kevin no solo es su amigo, también es noble y buena persona.

Y esto atormentará a Jimmy porque sus amigos Dave, Chalky y Spider junto con el resto de su banda le propinarán una paliza sin que él lo pueda evitar, por ser rocker, y en venganza por un otra pelea anterior con otro rocker anónimo.

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La entrada de Kevin en la película me parece tan peculiar que no me ahorraré este párrafo para comentarla: aparece en unos baños públicos metido en una bañera con un muro como única separación con la bañera de Jimmy. Hago hincapié en esto porque refleja esa entrada en una “sociedad acomodada” que mencionaba al principio. Hoy no podemos entender esto, pero quienes hemos viajado a Inglaterra (yo tengo familia por aquellas tierras, en York) hemos sido testigos, para nuestro asombro de cómo los inodoros estaban fuera de la casa; el bidé no lo conocían y para ducharte tenías que poner una manguera en el grifo de la bañera… Cosas que hoy en día son inconcebibles pero que pasaban. Así pues, en unos baños públicos se reencuentran Jimmy y Kevin y al salir del agua coinciden en el restaurante y comparten mesa hasta que llegan los amigos de Jimmy y éste deja plantado a Kevin por vergüenza al ser rocker.

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Jimmy irá a Brighton, y lo hará liderando a su pandilla. Allí encontrará todo lo que iba buscando: drogas, sexo (esa aventura con Steph), música: conocerá al As de Ases (Sting) un mod espectacular que se convertirá en su nuevo ídolo, y violencia, mucha violencia peleando con los rockers y con la policía, para terminar siendo arrestado.

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Este arresto será el punto de inflexión en su vida.

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A partir de aquí Jimmy caerá en barrena recibiendo más bofetadas de ésta que las que hubiera podido dar en su trayectoria como mod: perderá el trabajo en la agencia de Publicidad por haber sido arrestado, se enfrentará con sus padres, perderá la moto en un accidente, perderá a Steph y lo que es peor, lo hará a favor de su mejor amigo, por lo que también se enfrentará a la pandilla y será la propia Steph la que le invite a madurar… volverá a Brighton y, para colmo, su nuevo ídolo resultará ser un fraude al trabajar como botones en un hotel.

No dejemos de lado la perspectiva (o ausencia de tal) que supone para un miembro de una banda, de una tribu, emprender el camino en solitario. Fuera del abrigo del grupo, forjando tus propias señas de identidad, adoptando nuevos hábitos y rompiendo los lazos de amistad y seguridad que has cultivado durante años. La viva imagen del lobo desterrado fuera de la manada.

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¡Ojo que voy a destripar el final! - si no la has visto te recomiendo dejar de leer (este artículo, claro, jejeje... Tienes más de cien pelis disponibles en el blog) lo que falta hasta que hayas visto la película: merece la pena.

La película termina de un modo ambiguo: roba el scooter de Ace face y lo desploma por un acantilado. Unos defienden que Jimmy se suicida saltando con la moto y otros que simplemente arroja el scooter a modo de ruptura con su infancia, con su pubertad mod.

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En cualquier caso la película es una obra de arte, una maravilla de principio a fin, y no deja de tener mérito que diga yo esto, habiendo confesado mil veces mi gusto rocker por la música. Pero lo que es justo es justo, y esta película es tan buena como su columna vertebral: la banda sonora de The Who, que te pone la piel de gallina y no admite “pero” alguno.

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Decía que ya he comentado alguna vez mi inclinación rockera, en mi blog de el troblogdita, en concreto en el artículo “Tertulia sabrosa = José Manuel Tenorio + hamburguesas en Imanol Beláunde” al hablar de mi amistad con José Manuel Tenorio, director de cine y Mod confeso de la vieja guardia, a quien espero que le guste esta entrada** y a quien se la dedico de todo corazón.

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He escrito toda la entrada (me ha llevado casi cuatro horas darle cuerpo al texto y publicarlo) escuchando, por primera vez entero el álbum completo de The Who Quadrophenia (he de admitir que no tengo el CD) en este enlace al que ahora os remito y que os recomendaría escuchar de fondo mientras leéis el comentario de la película.



**Admitiré todas las observaciones que me haga José Manuel en caso de que encuentre algún dato erróneo en lo que a The Who, los Mods y Pete Townshend se refiere a lo largo de este artículo ;)

jueves, 16 de octubre de 2014

Drácula, de Bram Stoker

Ficha técnica

Título: Drácula, de Bram Stoker
Director: Francis Ford Coppola
Título original: Bram Stoker’s Dracula
Año: 1992
Nacionalidad: USA
Productora: Columbia Pictures
Producción: Francis Ford Coppola, Fred Fuchs, Charles Mulvehill
Duración: 123’
Guión: James V. Hart (Novela: Bram Stoker)
Fotografía: Michael Ballhaus
Montaje: Anna Goursand, Glen Scantlebury, Nicolas C. Smith
Música: Wojciech Kilar (Annie Lennox: Canción de amor para un vampiro)
Vestuario: Eiko Ishioka
                       

Ficha artística

Gary Oldman (Conde Drácula)
Winona Ryder (Mina)
Keanu Reeves (Jonathan Harker)
Anthony Hopkins (Van Helsing)


Premios

Oscar al Mejor Diseño de Vestuario, Mejor Maquillaje y Mejor Edición de Sonido.

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita
  
Jonathan Harker, un joven abogado inglés parte para Transilvania para conocer al Conde Drácula, un personaje extravagante que acaba de adquirir unas propiedades en Inglaterra. Y aquí se termina la fidelidad a la novela de Bram Stoker, por mucho que la película insista en hacerse llamar “de Bram Stoker” (lo mismo que ocurre con la adaptación de Frankenstein que a manos de Kenneth Brannag recibe el nombre de Frankenstein de Mary Shelley, definitivamente me quedo con El jovencito Frankenstein (puedes profundizar en mi comentario sobre la novela en el troblogdita).

Y sin embargo seguimos ante una gran película, y probablemente la número 1 en gazapos, porque bien merece un visionado exclusivo para ir buscándolos: la sangre del crucifijo, un sombrero que cambia de ubicación entre toma y toma...

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita

Pero, y aquí reside el mérito de Coppola (que debe su recuperación cinematográfica a Drácula, tras Apocallypse Now; se impone a la falta de rigor literario en su guión (a manos de James V. Hart) y a algunos errores de postproducción; incluso al esperpéntico vestuario con que Ishioka recrea al conde: a todo esto, como decía, se impone Coppola y va y nos regala una película bastante buena que nos habla de Drácula (aunque casi nuevo y reinventado).

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita

Vlad Draculea (hijo del Demonio/Dragón), Vlad Tepes “el empalador”, héroe nacional de Rumanía que, gracias a su lucha contra el turco, evitó la islamización de la Europa del Este preservando aquellos territorios para la Cruz y rechazando al Imperio Otomano.

Este es el personaje entrañable del que hoy voy a hablaros. Lo de “empalador” no necesita demasiadas explicaciones… Así terminaban sus rivales en el campo de batalla: empalados con una lanza. El ritual (habrá que contarlo) consistía en ensartar vivo a la víctima con una lanza clavada en el suelo, con la punta hacia arriba, entrando por el ano del desgraciado y saliendo por su boca. De ahí el apelativo.

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita

Todo esto lo vemos, casi a modo de cómic en los primeros pasajes de la película, aquellos que posicionan al espectador ante el personaje, en donde nos explica el origen de Drácula, como un guerrero devoto de la Cruz que renegará de su fe por amor. Y es que esto es Drácula, aunque no todos lo entiendan como tal: una historia de amor.

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita

He dicho “a modo de cómic”, pero no: sería más correcto comparar este inicio de película, (con un narrador omnisciente y unas siluetas negras sobre un fondo rojo), con el comienzo de El Señor de los Anillos de Ralph Bakshi, exactamente igual.

Drácula, de Bram Stoker - el fancine - el troblogdita

Drácula es un guerrero (casi con atributos de cruzado) creyente enamorado de Elisabeta, quien espera al conde cuando parte hacia la guerra. Lo espera y desespera al recibir una carta del frente comunicando la muerte del Conde. Mentira que ella creerá a pies juntillas y hará que se suicide por amor. Precisamente este suicidio hará que su corazón no pueda descansar ni pueda ser enterrada como cristiana, por haber cometido el mayor de los sacrilegios: quitarse la vida. El conde regresa victorioso y se encuentra el cadáver de su amada a los pies del altar, en la capilla. Cuando le explican el engaño padecido por Elisabeta y su condena eterna por suicida, Drácula reniega de la fe en Cristo y jura que la recuperará.

Drácula, de Bram Stoker - Monica Bellucci - el fancine - el troblogdita

Pasan los siglos, tantos como cuatro siglos y nos encontramos, ahora sí, en la Inglaterra victoriana inmersos en el “momento actual” de la novela, y aquí retomo el viaje de Jonathan Harker a Transilvania, en donde permanecerá retenido mientras el conde hace de las suyas y tendrá que superar las tentaciones de las concubinas de Drácula, (vampiresas que le dejan a uno sin alma entre las que se encuentra la mismísima ex 1ª dama francesa: la italiana Monica Bellucci (La pasión de Cristo), exuberante y repleta del morbo propio de los colmillos perforadores con que vienen armados los vampiros.

Uno de los mejores pasajes (no del libro si no de la película) para mi, es sin duda el viaje en barco en el que el conde se irá alimentando con la sangre de la tripulación, todo esto acompañado por una tormenta constante y eso sí, una música superlativa que hace vibrar cada viga de madera del barco.

Buena parte de la película (y novela) se desarrolla en Whitby, un pueblecito costero muy coqueto, como todos los que van desde York hasta la costa, pequeñitos, provinciales pero muy monos todos ellos (menos Hull: gris y sucio donde los haya). Total no habré pasado veranos y navidades yendo de York a Whitby, pasando por Bridlington y La Bahía de Robin Hood… Y en todos ellos, sobre todo en Whitby, encontramos la impronta y múltiples referencias tanto a Drácula como a Bram Stoker.

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Aquí hago un pequeño alto para recordar que mi primera película en el cine fue precisamente en Inglaterra, en uno de estos pueblecitos, Scarborough. Fui a ver los 101 dálmatas. Total no habrá llovido. La guerra de las galaxias; las tres películas de El Señor de los Anillos de Peter Jackson; Spider-Man; La historia interminable; Robin Hood, Príncipe de los ladrones y tantas y tantas otras… Por no mencionar las veces que pude ver Terminator 2 en Bridlington, en las navidades de 1990. En fin, vuelvo a la película envuelto en recuerdos entrañables ;)

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He de apuntar un dato fundamental para comprender la obra entera: Mina, la prometida de Jonathan, es el vivo recuerdo de Elisabeta, y esta coincidencia hará que la película se desencadene en una espiral de amor a tres bandas (la película, no la novela, en la que Mina jamás osará quebrantar su dignidad ni su moralidad). A tres… y hasta cuatro bandas (esto tampoco sucederá en la novela) pues Dracula, amén de sus tres concubinas y de su amor por Mina, no dejará pasar la ocasión de hincarle el diente a la lasciva (en la peli) Lucy: la prima de Mina quien se convertirá en una hermosísima vampiresa y protagonizará una de las escenas más duras e impactantes de la peli.

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Llegados a este punto, y sabiendo que el conde ha hecho aparición en escena y viene dispuesto a lo que sea con tal de llevarse a la reencarnación de su amada a Transilvania, para que more en su castillo por el resto de sus vidas, hemos de aclarar que ya habrá aparecido en escena el Doctor Van Helsin, un “iniciado” en los asuntos del más allá, un científico, médico y cazavampiros excéntrico y con pulso de hierro que liderará una cuadrilla (de enamorados) para ir clavando estacas en los corazones de sus amadas (fundamentalmente las dos primas).

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En la peli vemos cómo la seducción y la tentación son más grandes que la pureza de amor, cosa que hasta cierto punto envilecerá a los personajes que pasan a ser participes del mal (aunque tenue) que tiñe a toda la obra.


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La película recibió una gran acogida por parte del público y de la crítica por igual. Si nos ceñimos a la película per se, no me extrañaría, porque quitando el vestuario del conde (que es para echarlo de comer a parte) es fabulosa. Pero si tenemos encuenta la obra no habría por donde coger que la crítica, en muchos casos, alabara esta cinta como la mejor adaptación de la novela, demostrando que no se la habían leído.

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Coppola descubrirá a Reeves, en el papel de Jonathan (lo iba a interpretar Johnny Deep) y éste sí que será fiel al texto en su interpretación.

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Y todo esto a pocos días del estreno de Drácula, la leyenda jamás contada con muchísimas ganas de verla (a pesar de la similitud de la coraza de Drácula con la de la versión que acabo de comentar) para ver cómo nos sorprende Gary Shore.

miércoles, 8 de octubre de 2014

Excalibur

Ficha técnica

Título original: Excalibur
Director: John Boorman
Nacionalidad: U.S.A. + Reino Unido
Año: 1981
Producción: John Boorman
Productora: Orion Pictures
Distribuidora: Warner Bros
Duración: 140’
Guión: John Boorman y Rospo Pallenberg (novela de Thomas Malory: La muerte de Arturo)
Fotografía: Alex Thomson
Música: Trevor Jones
Montaje: John Merritt
Vestuario (armaduras): Bob Ringwood
           
Ficha artística

Nigel Terry (Rey Arturo)
Helen Mirren (Morgana)
Nicol Williamson (Merlin)
Nicholas Clay (Lanzarote)
Patrick Stewart (Rey Leodegrance)
Gabriel Byrne (Uther Pendragon)
Liam Neeson (Sir Gawain)


Excalibur es una de esas películas que te enamoran.

Excalibur - el fancine - el troblogdita - ÁlvaroGP - Cine Fantástico - Ciclo Artúrico
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Una vez que la has visto, sobre todo si lo hiciste a temprana edad, y en el cine, como es mi caso, te acompañará de por vida por la maestría de Boorman, quien fue capaz de recrear un mundo medieval (en la película es casi “atemporal” pero este aspecto lo desarrollaré en breve), salvaje, agresivo, masculino y sangriento sin paños calientes, sin metáforas y llenando la pantalla de batallas increíbles entre guerreros que parecen salidos de ultratumba o bajados del cielo… en función de su personalidad y del papel que interpreten.

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Pero empecemos por el principio…

Excalibur resume la leyenda artúrica. Hablar de Excalibur implica que pensemos inmediatamente en eso, un mundo medieval preñado de fantasía, que mezclemos tradición celta pagana con cristianismo, que hablemos de una Inglaterra, Albión (pérfida en cualquier caso), sin fronteras definidas, sin poblaciones definidas, sin estructura política y con una sociedad en plena transformación.

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Decir, antes de meterme de lleno en materia, que hasta la aparición de Don Quijote de la Mancha, (el nacimiento de la novela, tal cual la conocemos hoy en día), amén de los textos bíblicos y de las tradiciones mitológicas (celta, griega, romana, escandinava…), las dos grandes corrientes literarias de la Edad Media fueron la Carolingea y la Artúrica.

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La Carolingea fue una actitud cuasi “renacentista” en pleno siglo VIII y principios del IX, obviamente propulsada por Carlomagno, salpicada de “humanismo carolingio” en una época en la que el azote del Islam estaba presente en Europa: la frontera Sur del Imperio Carolingeo se expandió hasta la Marca Hispánica (Zaragoza, Huesca, Barcelona…) y entre hachazo y mandoble al infiel, procuró ilustrar a su modo a la sociedad culta (clero y nobleza) dentro del incipiente modelo feudal de vasallaje: “rindo tributo a un noble que me protege” (modelo feudal que en España solo servirá para el Reino de Aragón pues no existió como tal en Castilla, León y Portugal), debido a la invasión islámica y a lo particular de nuestra Edad Media teñida de heroica reconquista.

Hablamos pues de una época en la que Roma mantiene el poder espiritual (papado) pero ha perdido el terrenal (Imperio), y es en este punto en el que se desarrolla nuestra historia, una Europa (del norte) feudal en busca de identidad que no duda en mezclar según interese lo pagano con lo divino. La Europa de la lingüística incipiente pues según se vaya transformando sociopolíticamente irá evolucionando lingüísticamente, amoldando el latín a sus necesidades locales y dando lugar a las lenguas romances, y con estas a las dos tradiciones mencionadas: la del amor cortés carolingia y la mítica (incluso mística pagana) artúrica. Y de ambas bebe Excalibur, de ahí esta introducción.

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La segunda vertiente es la Artúrica: que bebe sobre todo del nacionalismo, de lo local, del ideal del buen caballero (esto sí en común con la carolingia) y hunde sus raíces en los orígenes celtas y sobre todo bretones, previos a la colonización romana y antes de la invasión de anglos y sajones. Si nos damos cuenta, es la misma tendencia que siglos más tarde adoptarán los románticos, pero esa es otra historia.

Dicho todo esto, puestos en contexto, retomo el hilo de Excalibur.

Se han ido los romanos. Inglaterra (en formación) recibe oleadas invasoras por mar y por tierra: francos por el sur al este y escotos (en menor medida pictos) por el norte. Clanes locales que se unen para después arrancarse la piel a tiras y de pronto, en medio del caos surge la espada que según la tradición unificará un nuevo reino bajo la mano justiciera de un nuevo rey. Traerá unidad y paz: Excalibur.

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Todo esto lo sabemos por medio de la mayor imagen pagana de la película, el mago Merlin (reminiscencia celta de los druidas, tal cual lo comenté en La hoz de oro de Axterix), quien servirá de vehículo canalizador y vertebrador de la historia de Inglaterra: desde la época celta, pasando por la romana, sobreviviendo a la primera etapa post imperio romano (el origen de la película con Uther Pendragon) y dando el testigo al cristianismo que le sucederá (el santo grial).

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Todo esto lo adaptan Boorman y Pallenberg a partir de la obra de Malory: La muerte de Arturo (1485) previo filtros renacentistas primero y románticos después: de ahí el batiburrillo de ideas que presenta la película, y sobre todo que veamos cómo Boorman opta por eliminar buena parte de la influencia cristiana para refugiarse en lo pagano, hasta, claro está, la aparición del Grial en la película (no físico, si no como ideal) que sirve de transición entre épocas como mencionaba arriba.

El resto es muy sencillo, tomando la obra de Malory como punto de partida, y dando por buena esta versión y visión de la tradición artúrica (ni los “arturistas” se ponen de acuerdo), digamos que Excalibur aparece (de la mano de la Dama del lago) para revelarse al rey verdadero que unificará Inglaterra. A la sazón: Uther Pendragón.

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Un Uther al que le pierden las faldas, en concreto las de Igrayne, la esposa de su rival con quien viene batallando desde hace décadas. Uther recurre al poder del Dragón a través de Merlin quien cede a regañadientes y al hacerlo se condena a si mismo y condena a la estirpe Pendragón.

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Con Excalibur logra la paz en los reinos y logra una cena de reconciliación y hermanamiento, aparece Igrayne y todo se va al traste: de nuevo habrá guerra. Uther logrará que Merlin invoque al Dragón y cambiándolo de forma (por la de su rival) yacerá con Igrayne previa condición de entregar el fruto de esa unión al propio Merlin, quien cobra su factura nueve meses después arrebatando al futuro Arturo de manos de su madre y para desesperación del padre, que se arrepiente de la promesa hecha al mago por lascivia. La mejor testigo de todo esto, y la única que irá atando cabos adecuadamente será una niña pequeña, la hermana de Arturo: Morgana. Quien después, con el tiempo, seguirá los pasos del mago (druida).

Uther resulta emboscado y antes de morir clavará Excalibur en una roca…

Esto ya nos suena a todos…

Arturo, tras vivir durante años con Merlin pasará a formar parte de una casa nobiliaria, eso sí, como escudero, y en una de las citas anuales para decidir quién tiene derecho a intentar sacar la espada de la piedra, previo torneo claro está, Arturo, por cosas del Azar acaba sacándola.

Aquí se lía gorda.

Unos caballeros lo reconocerán de inmediato como Rey, otros no, ergo… de nuevo guerra.

Una guerra que sabiamente zanja el joven y osado futuro Rey Arturo enfrentándose al líder del bando contrario en el foso de un castillo, entregándole Excalibur para que él mismo, tras ser derrotado, lo nombre caballero y puedas así rendirse ante un igual. Y lo hace, e Inglaterra empieza a tomar forma.

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Arturo ordena construir Camelot y poco a poco va reuniendo un nutrido grupo de caballeros de entre los cuales destaca a sus paladines, los caballeros de la mesa redonda, cuyo Campeón no será otro que Lanzarote, a quien conocerá en el campo de batalla, mejor decir midiéndose a él en duelo singular y derrotándolo mediante la trampa al recurrir a Excalibur cuando ya no le quedaban fuerzas para vencer a Lanzarote.

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El caso es que lo vence y Lanzarote se convierte en su paladín y campeón del reino, del rey… y de la reina. Sobre todo de la reina… Ginebra.

Y vuelta a empezar.

No dudemos ni un instante que Lanzarote se acuesta con Ginebra, traicionando no solo a su rey, si no a todos los caballeros, a la propia reina y a su amistad con Arturo (quien creía en él ciegamente).

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Aquí aparecerá un actor que nos acompañará por toda la historia del cine reciente: Lean Neeson, en la película encarna a Sir Gawain (otro pilar de la literatura medieval inglesa), quien no puede seguir negando la evidencia de la deslealtad de Ginebra (inducido por una Morgana que hace sus primeros pinitos en maldad consumada) provocando un duelo a muerte por la honra de la dama. Como el rey no puede enfrentarse a uno de sus caballeros recurrirá al propio Lanzarote para defender dicha honra, pero éste, casos míticos al margen (resulta herido en un lance contra su propio fantasma) no parece llegar a la cita, y ante la ausencia de candidatos para defender a la dama, el otrora escudero de Lanzarote, Percebal, reclama el derecho de defenderla: es nombrado caballero y se dispone a luchar por Ginebra cuando finalmente aparece el ensangrentado Lanzarote.

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He mencionado a Morgana, pero no he dicho que la interpreta Helen Mirren (El cocinero, el ladrón, su mujer y su amante / Gosford Park), en su plenitud como mujer y como actriz, encarnando a la Morgana más dulce, hermosa, fría, insensible y mortal que haya existido.

El caso es que Lanzarote huye, deja las armas y se dedica a la religión. Ginebra entra en un convento y la Mesa Redonda se disuelve, el rey Arturo entra en barrena y Merlin es atrapado por Morgana… Todo es descomposición.

La luz volverá con un cambio de era, un cambio de mentalidad, un cambio de pensamiento: con el santo grial. Arturo recibe una revelación (somos testigos de la transición del paganismo al cristianismo) su salvación y la de su tierra (“Una tierra un rey”) pasa por encontrar el Santo Grial. Ni que decir que pone a lo que queda de sus caballeros a buscarlos, removiendo toda Europa.

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Entre medias Morgana hará uso del mismo hechizo (la fuerza del dragón) que usara Merlin para transformar a Uther y ella misma tomará el cuerpo de Ginebra para acostarse con Arturo: su hermano. De esta unión saldrá Mordred, el hijo/sobrino de Arturo: la encarnación del mal.


Y Arturo tendrá que erradicar el mal de Inglaterra, como rey suyo que es, eliminando a su propio hijo. Desapererán casi todos los caballeros originales, unos asesinados, otros muertos por el frío en las nieves… Pero sobrevivirá Percebal y éste se revelará como modélico defendiendo a Arturo.

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Nuevamente habrá guerra. Parte Arturo al son de Carmina Burana (bendita melodía) con sus fuerzas menguadas a luchar contra Morgana y Mordred. Raparecerán Merlin y Lanzarote. Todas las cartas (del uno y de la otra) están sobre la mesa para echar la última partida a muerte. Y muere hasta el apuntador.

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En la batalla final veremos una escena en la que padre e hijo se dan un abrazo mortal que después se repetirá hasta la saciedad en el cine, por ejemplo: en La Comunidad del Anillo, de El Señor de los Anillos (ojo, en la peli, porque esto no pasa ni de lejos en la novela de Tolkien) cuando Aragorn y Lurtz se batan con Boromir moribundo a sus pies.


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Ya he mencionado la melodía de Carmina Burana, una joya vinculada a esta película desde 1981 y sobre todo a ese galope celestial hacia la batalla en medio de la primavera, pero tampoco dejemos de lado la música de Trevor Jones, que nos imbuye de misticismo durante toda lapelícula, sumado al gusto por las buenas batallas, las buenas armaduras (qué bien habrían hecho en aprender de Boorman todos los que han recreado el mundo artúrico en el cine, no quiero ni pensar en Richard Gere en El primer Caballero… o los de La última legión… no, no terminaré este post recordando que existen, mejor desviaré vuestra atención sobre la otra gran adaptación… Los caballeros de la mesa cuadrada, de Monty Python).


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Si hacemos un ejercicio de reflexión, quien sale peor parado en esta película es, sin duda, "la mujer" como tal y en general.


Cuando aparece Igrayne revoluciona las hormonas de Uthery provoca la ruptura de una paz sellada ese mismo día, horas antes, tras años de batallas; indirectamente provoca la muerte de su marido y, sin saberlo concebirá un hijo del Pendragón.

Ginebra despistará a Arturo al término de su formación, cosas del amor. Y mientras tanto no se privará de coquetear con el mejor amigo de su futuro marido: Lanzarote. Coquetear y... lo que no es coquetear, hundiendo de paso al más íntegro y recto paladín de la cristiandad (en la literatura: en la historia estará recorriendo los campos de Castilla bajo el nombre de Rodrigo Díaz de Vivar).

Morgana se propone romper el matrimonio de su hermano (no olvida que es el fruto de un "yacimiento" perverso del que gfue testigo de pequeñita), cuando no su propia corona. Para ello logra enemistar al rey con uno de sus mejores caballeros: Sir Gawain. No olvidemos que aunque nos pese, en este caso tiene razón: Ginebra es infiel. Pero usa malas artes.


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Acto seguido ella elimina al mismísimo Merlin. Concibe a Mordred y se prepara para hacerle saltar al trono enfrentándolo con su padre.

Todavía podríamos rescatar a la dama del lago... Pero esgrimiendo un poco de humor, si ella no hubiera aparecido, tampoco habría entregado Excalibur a Uther y todo lo demás no habría sucedido.