miércoles, 6 de septiembre de 2017

Karate Kid

Ficha técnica

Título: Karate Kid
Director: John G. Avildsen
Año: 1984
Título original: The karate kid
Nacionalidad: USA
Producción: Jerry Weintraun, RJ Louis, Bud S. Smith
Productora: Columbia Pictures
Duración: 126'
Guión: Robert Mark Kamen
Fotografía: James Crabe
Música: Bill Conti
Montaje: John G. Avildsen, Walt Mulconery, Bud S. Smith


Ficha artística

Ralph Macchio - Daniel Larusso
Pat Morita - Sr. Miyagi
Elisabeth Shue - Ali Mills
Johnny Lawrence - William Zabka
Martin Kove - John Kreese


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Karate Kid - The karate Kid
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Karate Kid supuso mi iniciación en las artes marciales. He de confesar que empecé a hacer Taekwondo cuando vi la peli. Años después di el salto al Ninjutsu, y hasta la fecha.

Recuerdo que salí del cine como si me hubiera pasado un tren de mercancías por encima. Me gustó la idea de practicar Karate, tanto que como en mi barrio (y alrededores) no había este arte marcial japonés, opté su primo coreano.


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Ver a Daniel Larusso indefenso y comprender que podías entrenar tu cuerpo y, sobre todo, tu mente, para poderte defender y para alcanzar un equilibrio inconcebible fuera de las artes marciales hizo que mi manera de entender la vida cambiara para siempre. Todo gracias a Karate Kid.

Se convirtió en una de las películas de mi infancia, con GremlinsLos GooniesIndiana Jones y El retorno del Jedi. Pero lo que distinguía a esta peli de las demás era que el protagonista era un chaval, como yo, que a diferencia de Los Goonies se enfrentaba a sus enemigos cara a cara y en su terreno, gesto de valientes que me enamoró.


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El guión de la película no dista de tantas otras, sobre todo westerns: un muchacho que llega a una ciudad nueva, huyendo, por lo general, del pasado de su madre (un divorcio o algo parecido). Llega y tiene que integrarse en una nueva comunidad (hostil) sin conocer a nadie, y en edad difícil como es la pubertad. A partir de ahí la testosterona, las faldas y el orgullo personal harán el resto.

Es el mismo argumento, ¡qué digo el mismo! Es calcado al de Jóvenes ocultos, salvo por los colmillos de sus rivales. Ésta última llegaría tres años después, cierto es que con vampiros en vez de karatekas, pero no me negaréis que la trama es muy parecida, en esencia.

En la imagen de arriba vemos algunos rasgos que demuestran cuánto ha cambiado nuestra sociedad en apenas treinta años. Detalles como el radiocasette que lleva la prota hasta la playa, cargando a cuestas con tres o cuatro kilos de equipo para poner música por la noche, junto con los moteros quinceañeros cargados de testosterona, como apuntaba antes, y sin cascos.


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Son muchos los detalles que ahora no se entienden, puestos a comentar y a comparar los 80's (y todas las décadas anteriores, incluso una posterior, la de los 90's) con nuestros días. Y para muestra un botón, amén del radiocasette que ya he mencionado, el teléfono. No vemos un móvil en toda la peli sencillamente porque en aquellos días no existían. No solo para hablar, también para escuchar música o para trastear en Internet... ¿Internet?

En aquellos días, si tenías una urgencia, mejor llevar 15 pesetas en el bolsillo para buscar una cabina de teléfonos que funcionara y poder hacer una llamada a tu casa, y a esperar que alguien lo cogiera. Tiempos en los que si querías algo tenías que currártelo, no como ahora en los que la inmediatez y la sencillez con que se accede a todo hace que todo se dé por hecho y carezca de valor.


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Y en el caso que nos concierne a Daniel le gustó una muchacha en su nuevo High School. La "ex" novia del malo, para variar. Una de dos... o se pone las pilas o se come los mocos.

El malo... Johnny Lawrence.


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El chulito del barrio, guaperas y matón de turno porque sabe Karate. Karate de baratillo y del malo, del "Malote", del pendenciero, del que su sensei le enseña. Un sensei que carece de escrúpulos y del más mínimo sentido de las artes marciales. Otro matón que inculca la violencia y la agresividad gratuita entre sus alumnos para hacerse los dueños del barrio, del cole y del campeonato de karate en el que arrasan año tras año.

Estos son los moldes de la película y cuando todo parece estar negro, cuando Daniel comprende que no debería haber venido nunca a esta ciudad, que no debía de enamorarse de la chica equivocada y que no debía haber cabreado al matón de turno... aparece su tabla de salvación.


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El Señor Miyagi.

El verdadero héroe de la película.


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Es el conserje del edificio en el que vive Daniel y poco a poco se irá revelando como la gran persona que es y se irá ganando a Daniel. Primero le reparará la bicicleta tras un encontronazo de Daniel con la pandilla del dojo Cobra Kai. Mejor decir: paliza.


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Después será el propio Señor Miyagi el que logre que Daniel acuda a la fiesta de Halloween del colegio, disfrazado, eso sí, de ducha, para que nadie pudiera reconocerlo. Baila con Ali y no puede remediar dejarse llevar por la tentación de hacer una gamberrada. Acude al cuarto de baño y se encuentra con que Johnny está liando un porro y, ni corto ni perezoso, coge una manguera y lo ducha.

Después Daniel Larusso se cruza, a la fuga, con un "Spider-Man" que lo delatará cuando aparezca el esqueleto un pelín enfadado.


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Persecución inevitable, y paliza a la vista.

Los Cobra Kai van disfrazados de esqueletos (más apropiados para Halloween que ir de ducha) y no dudarán en perseguir a Daniel hasta alcanzarle y propinarle la paliza que merecía.

Hasta que llega el 7º de caballería. El Señor Miyagi irrumpe en escena y se pone a repartir estopa hasta quedarse solo. Recoge a Daniel y se lo lleva a su casa.


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Una vez en su casa, Daniel descubre, poco a poco, que su conserje es un experto en Karate y le pide que sea su sensei para enseñarle Karate, enseñarle a defenderse y poderse medir con los Cobra Kai.

El nipón aceptará proponiendo que lo mejor será, como primer paso, hacer una visita al dojo de los Cobra Kai para hablar con su sensei: intento inútil porque éste es el instigador. Pero un intento noble que marcará las diferencias entre unos y otros. LOs gamberros y los civilizados, los éticos y los que no lo son.

Como buen experto en artes marciales, el Señor Miyagi razona con Daniel y le explica que lo primero que hace un amante de las artes marciales es agotar todas las vías diplomáticas antes de recurrir a sus conocimientos. Agotar la vía de la razón y recurrir a la fuerza solo en el caso de extrema necesidad, y a ser posible solo en defensa propia, nunca como agresor, y sabiendo medir tus fuerzas y recursos para no defenderte de un modo desproporcionado.

Esa es la teoría. La que todo devoto de un arte marcial tiene por máxima. Luego está la realidad, y en la película se refleja bastante bien.


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Los primeros pasos de Daniel como discípulo del Señor Miyagi serán decepcionantes para el muchacho. En esa misma decepción la película nos brindará una de las escenas míticas que nunca se olvidarán, la de "dar cera, pulir cera". Daniel lamenta haber pedido al Señor Miyagi que lo entrene porque no ve avance alguno en su instrucción. Es más, piensa que está perdiendo el tiempo y haciendo el tonto trabajando para el nipón que le pone a sacar brillo de los coches y a pintar la barandilla.


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Esto saca de sus casillas a Daniel pero lo hace.

Lo hace y lo hace y no para de hacerlo hasta que un día revienta y se queja al Señor Miyagi pidiéndole que le enseñe Karate de una vez.


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Para sorpresa suya, el Señor Miyagi le hará comprender que esas labores y tareas que le había impuesto eran para inculcarle y ayudarle a interiorizar gestos y movimientos que harán que fluya el Karate por sus venas. Pero cada cosa en su momento.


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A partir de ahí "el viaje del héroe".


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La caída, (como diría el padre de Batman) "para volvernos a levantar". El redescubrimiento de uno mismo. La pérdida de perspectiva, la pérdida de autoestima, el descalabro para resurgir de tus propias llamas cual fénix fortalecido y, siendo el mismo, habiendo cambiado.


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El cambio que experimentará Daniel Larusso será precisamente todo eso: caerá, perderá su propia estima, de desalentará, lo pagará con sus seres queridos y con la aparición de su nuevo sensei y con la dosis de autoestima en píldoras de Karate irá renaciendo y rehaciéndose hasta convertirse en héroe de su propia vida capaz de enfrentarse a su miedo y mirarlo cara a cara.


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Entranará y se presentará al campeonato de Karate.


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Un campeonato dominado desde hace años por el dojo de los Cobra Kai. Su buen luchar y su falta de escrúpulos los convertía en un enemigo de armas tomar.


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A esto hemos de sumarle que no tienen ningún género de escrúpulos y, por indicación de su sensei, son capaces de carecer de ética alguna y no durarán en infringir las normas que sean necesarias para dejar fuera de combate a los rivales que podrían hacerles sombra.


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Llegados a este punto, solo falta la última intervención del Señor Miyagi para recuperar a Daniel Larusso de una lesión provocada por un mal golpe infligido por un Cobra Kai. Será el punto de inflexión. El guerrero dubitativo que empezó a combatir por inercia y con cierta congoja volverá a luchar, pero esta vez convencido de que puede ganar.


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La cura, si me lo permitís, es más psicológica que física.


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Daniel Larusso volverá al tatami convencido de sus posibilidades, dispuesto a dejarse la piel combatiendo y peleando con Johnny en la gran final.

Estos son los mimbres para una de mis películas de mi infancia. No puedo dejar de incluir Flash Gordon entre las mencionadas arriba, una de las "Mejores peores películas" de todas.

Pelis que me gustaban (ésta y todas las mencionadas en el comentario de Karate Kid) porque me ayudaban a soñar y a viajar con mi  imaginación por mundos diferentes. Aunque para ser sinceros, lejos de todas esas pelis de ensueño, yo vivía en el Madrid de Garci, el que refleja en El Crack, con su contaminación, sus tribus urbanas y demás detalles sin interés.

viernes, 1 de septiembre de 2017

La vida de Brian

Ficha técnica

Título: La vida de Brian
Director: Terry Jones
Año: 1979
Título original: Life of Brian
Nacionalidad: Reino Unido
Producción: John Goldstone, George Harrison
Productora: HandMade Films
Duración: 94'
Guión: Graham Chapman, John Cleese, Terry Gilliam, Eric Idle, Terry Jones, Michael Palin
Fotografía: Peter Biziou
Música: Geoffrey Burgon
Montaje: Julian Doyle


Ficha artística

Graham Chapman - Brian / Rey Mago Melchor / Pijus Magníficus
John Cleese - Centurión / Arthur (seguidor de Brian) / Oficial de lapidación / Rey Mago Baltasar
Eric Idle - Sr. Cheeky / Carcelero tartamudo / Stan / Loretta / Crucificado (el que canta)
Terry Jones - Mandy, madre de Brian / Crucificado por error
Terry Gilliam - Carcelero / Crucificado fuera de sus casillas
Michael Palin - Exleproso / Poncio Pilatos / Rey Mago Gaspar / Narizotas / Francis
George Harrison - Sr. Papadopoulus
Kenneth Colley - Jesús
Sue Jones-Davies - Judith


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Empieza septiembre; empieza el curso y no me negaréis que empiezo con fuerzas comentando una de las mejores pelis de la historia y una de las grandes comedias que nos ha dado el cine: La vida de Brian.

Una película controvertida (en su tiempo) que llegó a protagonizar uno de los debates más célebres en la BBC, aquél en el que el programa de televisión Friday Night, Saturday Morning congregó a Michael Palin, John Cleese (para defender La vida de Brian) por un lado y el periodista Malcolm Muggeridge junto con el obispo de Southwark Mevyn Stockwood para criticarla.


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Célebre y celebrado porque abrió un debate que yo me atrevería a concluir alegando que los cómicos se llevaron el gato al agua, por cómo abordaron el mismo y por cómo defendieron la legitimidad y la no irreverencia de la película. No podemos, ni debemos olvidar que el sentido del humor es un rasgo de inteligencia. Si ceñimos este comentario a lo religioso comprenderemos, sobre todo en estos días, que solo un ciudadano que vive en una sociedad con raíces cristianas puede renegar de ellas y parodiar uno de los pilares de dicha sociedad sin ser condenado. Esto es fortaleza, tanto de la misma sociedad, como del credo en cuestión, como de los ciudadanos que pueden optar en plenitud de sus derechos por ser o no religiosos, por criticar y/o parodiar o no algo con gusto y con respeto.

Los chicos de Monty Python no querían moralizar en torno a la religión, no querían dejar una sentencia sobre qué era la religión, pero sí tenían claro "qué no era religión" y es precisamente en este aspecto en el que redunda el guión para ilustrar el mar de confusiones que rodearán a Brian y lo precipitarán hacia su fatal desenlace.


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Al final de este comentario veréis el vídeo entero, sacado del canal de Stephen Huitson en Youtube, con imágenes de la propia BBC. Lo mejor de todo el debate: el traje y la corbata del presentador. 

La película no habla de Jesucristo, a pesar de que originalmente hubo dudas al respecto, incluso entre los propios miembros de Monty Python, cuando empezaron a bosquejar el guión y los personajes.


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Originalmente se barajó el título "The Jesuschrist's lust for glory", entendiendo "lust" en su acepción de codicia, no como lujuria. En cuyo caso sí podríamos hablar de parodia de Jesucristo y/o crítica despectiva. Pero también sabían que no querían ser ofensivos hacia una figura a la que sí respetaban y hacia un mensaje que, en mayor o menor grado, podían compartir. De ahí que, en sus primeras ideas pensaran en presentar a Brian como el 13er apóstol, un personaje que siempre llegaría tarde a las reuniones y que nunca habría estado presente en la vida pública de Jesús, por su falta de puntualidad, pero lo descartaron. No querían mancillar la figura de Jesús, de ahí que su única aparición en la película sea cuando predica a la multitud y se hace desde el respeto en tanto en cuanto sus palabras son fieles a los textos bíblicos y la interpretación de Kenneth Colley no implica falta de respeto alguna hacia el personaje ni hacia sus palabras.

Eso sí... unos segundos después se abre el zoom y nos distanciamos de Jesús hasta llegar a uno de los grupos de personajes que asisten al sermón pero no pueden escucharlo por estar muy lejos. O lo escuchan, sí, pero a su manera, y debaten entre medias apostillando esto y aquello. Hablo de Brian, su madre y otros vecinos con los que terminan discutiendo por cuestión de narices. Esta sí será la presentación de los protagonistas, con un Brian ya crecido.


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La primera aparición de Brian y de su madre será al inicio de la película, cuando los Reyes Magos acudan a su casa para adorar al niño, por error.

Con respecto a la discusión entre personajes, e incluso al lenguaje que usan todos a lo largo de la peli sí hay un detalle curioso: una vez decidido que harían la película los miembros de Monty Python vieron todas las películas de romanos que había en el mercado. Visualizaron las de temática religiosa y las de aventuras y pudieron comprender que todas las que sí incluían referencias a la vida de Jesús adoptaban un lenguaje y un modo de hablar dogmático y, a veces, rimbombante. Ellos quisieron distinguir a Jesús de Brian (más bien a Brian de Jesús) adaptando las conversaciones, los textos y el uso del lenguaje al propio de gente de la calle: si en las otras pelis elevaban el tono, en La vida de Brian pretendieron (y consiguieron) rebajarlo.


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El Beatle George Harrison pagó la entrada de cine más cara de la Historia


¿Por qué digo esto?

Hecha esta presentación de la peli y de todo lo que la rodeó, me sumerjo en una de las mejores comedias del cine que vio la luz gracias a un hippy multimillonario: George Harrison, el Beatle. Monty Python necesitaba reunir cerca de 2'5 millones de dólares para hacer la película. Lo intentaron primero en el Reino Unido, sin éxito y saltaron el charco hasta los Estados Unidos con la misma pretensión, con idéntico resultado. Hasta que a alguno de ellos se le ocurrió acudir a George Harrison. Y lo hicieron. Fueron hasta la isla de los millonarios, Barbados, en donde tenía su residencia el Beatle y le presentaron el proyecto y le dijeron la cantidad de dinero que estimaban necesaria para poderla filmar. Al final George Harrison puso el dinero y tiempo después, cuando le preguntaron por qué había financiado la película poniendo todo el dinero de su bolsillo dijo que "pagué la película porque quería verla".


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Así pues, hemos de agradecer a Harrison esta maravilla del cine.

No creo que destroce la peli a nadie, siendo de 1979, por lo que hablaré de sus escenas con total libertad. En caso de no haberla visto te recomiendo que cierres el fancine, apagues el ordenador, la cojas y te la veas porque no te vas a  arrepentir.

Brian es un muchacho "anónimo" que nace en un pesebre vecino al pesebre en el que nació Jesús. Aquí veremos el primer error pues los tres Reyes Magos se confunden y acuden a él, para susto de Mandy, su madre y, tras recibir los regalos y constatar el error entre un pesebre y el otro y recuperar los regalos, su disgusto.


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Acto seguido, después de unos de los mejores títulos de crédito que nos ha brindado el cine, (a cargo del Python americano Terry Gilliam con una canción genial), aterrizamos en la escena del sermón de la montaña y, a partir de ahí la locura irá in crescendo en una espiral de sin sentidos y risas encadenadas.

La vida de Brian nos ha regalado escenas que no se borrarán nunca del imaginario colectivo...

La lapidación del blasfemo a cargo de mujeres disfrazadas de hombres porque tienen prohibido asistir a lapidaciones...


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La conversación madre/hijo en la que Brian reniega de un romano que está visitando a su madre y ésta, cuando Brian declara su odio a los romanos, le confiesa que su padre fue un romano por lo que la sangre que corre por sus venas es mitad judía mitad romana. En dicha conversación Brian pregunta a su madre si fue violada por un romano y ella confiesa que al principio sí...


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Esto hará que Brian se rebote con el mundo y, en medio de su jornada laboral en el circo romano se cruce con los miembros del Frente Popular de Judea, un grupo de fundamentalistas que quiere expulsar a los romanos. La primera vez que los vemos será inmersos (ellos) en un debate muy de nuestros días: el derecho de uno de ellos a ser madre. Stan, uno de los revolucionarios quiere ser conocido como Loreta y quiere tener hijos, llegando a denunciar a sus amigos por oprimirle al decirle que no puede dar a luz porque es un hombre, cosa que resuelven como un símbolo en contra de la opresión (uno de ellos matiza "en contra de la realidad") y votan a favor de su derecho a tener derecho a dar a luz aunque sea un hombre. Esta cuadrilla habría tenido un futuro estelar en nuestro actual Congreso de los Diputados. En el Govern de Catalunya ni os cuento.


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Tras este debate (y en paralelo a un combate de gladiadores singular) aparece Brian y los reconoce y les pide unirse a ellos. Cosa que consigue a pesar de tener un trabajo romano para romanos al confesar su odio a los invasores.


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Su primer trabajo como activista es de lo mejor que he visto en una pantalla de cine: tiene que hacer una pintada en el palacio de Poncio Pilatos pidiendo a los romanos que se larguen. En medio del trabajito le pillará una patrulla romana cuyo centurión perderá los papeles al ver que Brian ha usado mal el latín y después de una reprimenda propia de un profe de latín de EGB, con tirón de orejas incluido, como castigo le dejarán con la obligación de repetir la pintada cien veces. Desternillante.

A partir de ahí, la locura.


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Veremos cómo dos grupos de revolucionarios se encuentran en las alcantarillas del palacio. El Frente Popular de Judea (en el que milita Brian, que se dispone a secuestrar a la mujer de Poncio Pilatos para obligarle a disolver el imperio romano en 48 horas. ¡Qué habría dicho Julio César si hubiera seguido vivo por esas fechas! Disolver su Imperio en dos días) y otro grupo con fines similares. Todos ellos dispuestos a dar su vida (menos uno del FPJ que no quiere morir) y todos ellos, lejos de unir los esfuerzos, se matan unos a otros, quedando Brian vivo y siendo arrestado y llevado ante Poncio Pilatos.

El interrogatorio es de lo mejor que se ha visto en comedia. Veremos cómo Brian se escapa cuando todos los romanos, oficiales y soldados se retuercen de risa cada vez que Pilatos abre la boca.

La huida de Brian irá precipitando los hechos.


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Veremos cómo vuelve al lugar de reuniones del Frente Popular de Judea y como los romanos están buscándole vemos la escena en la que alguien se oculta en la que peor se esconden los que huyen: uno debajo de una mesa, otro con la cabeza metida en un cesto... y Brian en un balcón que vence y cae al vacío.


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Acto seguido tendrá que fingir que es un predicador y, desde este momento todo irá en picado. Entre unas cosas y otras manipulará una calabaza y una sandalia, por lo que, tomándolo por el mesías, la gente no solo le seguirá con fe ciega sino que se dividirán en dos facciones enfrentadas para ser los verdaderos seguidores del verdadero mensaje del verdadero mesías: una locura.


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Al final caerá preso en manos de los romanos. El episodio en el que Pilatos quiere salvar a un preso hace que no solo los romanos terminen por los suelos cuando él habla: aparece su amigo Pijus Magníficus y termina de liarlo todo con peor pronunciación que el primero. El caso es que Brian no se libra y termina condenado a la crucifixión.

El preludio de dicha crucifixión es una locura, incluídos los dos carceleros que parecen retrasados mentales y solo cuando están aislados del resto razonan con total normalidad.


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Pero la cruz... el momento de la crucifixión es alucinante como final de película, sobre todo porque el drama se convierte en el mayor canto a la vida que nos haya brindado el cine y en el final más optimista jamás filmado.

Una película en la que seis actores interpretan un total de cuarenta personajes diferentes. Total no dan de si los integrantes de Monty Python, los mismos de los que ya hable en su día en el troblogdita, cuando hablé del concepto SPAM y su vínculo con Monty Python en SPAM, SPAM, SPAM, SPAM... y Monty Python.

Hace dos semanas que estoy preparando este post (y el de Spider-Man: Homecoming). Ya me relamía pensando en cómo encararlos mientras navegaba por el Mediterráneo, incluso mientras disfrutaba con los arroces del Restaurante del Club Náutico de Altea... y aquí están. Qué bien sientan las vacaciones ;)


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Una comedia que lleva toda una vida conmigo, desde alguna de aquellas tertulias navideñas en cineforum, con los amigos del Grupo Scout Kimball 110, cuando veíamos una peli primero y después la destripábamos comentándola.

La incluyo entre mis comedias favoritas: Uno, dos, tresEl jovencito FrankensteinMi bello legionarioTOP SecretAterriza como puedasLa vaquillaWayne's WorldLos violentos de KellyBeetlejuiceLos CazafantasmasGranujas a todo ritmoUn pez llamado Wanda y más recientemente Snatch, cerdos y diamantes y Ted... me arranco y no puedo parar...


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Tan grande es esta peli que hace ahora unos 15 años protagonizó una anécdota inolvidable en mi vida. Llevaba casi 4 años sin hablar con un antiguo amigo, Fran Calvo, del que ya os hablé cuando comenté Batman. Coincidimos en el portal y me dijo: "ponen La vida de Brian en los Cine Luna, en versión original". Cosas de la vida, quedamos para esa noche, nos fuimos juntos hasta el cine, sacamos las entradas, vimos la película entre carcajadas y comentando las escenas, salimos del cine, nos dimos un abrazo y desde entonces no nos hemos visto más que un par de veces: en una de ellas me regaló un estuche con todos los DVD's de Monty Python, y hasta la fecha.




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Toni Cantó parodia el proceso independentista de Cataluña imitando a la Vida de Brian en este vídeo de UPyD con el Frente de Liberación de Cataluña.






Debate sobre La vida de Brian en la BBC...