domingo, 7 de mayo de 2017

La batalla de Inglaterra

Ficha técnica

Título: La batalla de Inglaterra
Título original: The Battle of Britain
Director: Guy Hamilton
Nacionalidad: Reino Unido
Año: 1969
Productor: Daniel Goldstein
Distribuidora: United Artists
Duración: 133’
Guión: Wilfred Greatorex, James Kennaway (Libro El margen estrecho de Derek Wood y Derek Dempster)
Música: Ron Goodwin, William Walton
Fotografía: Freddie Young
Montaje: Bert Bates

                       
Ficha artística

Lawrence Olivier - Mariscal en Jefe del Aire Sir Hugh Downing
Trevor Howard - Vice-Mariscal del Aire neozelandés Sir Keith Park
Patrick Wymark - Vice-Mariscal Trafford Leigh-Mallory
Hein Riess - Mariscal Hermann Göring, Comandante en Jefe de la Luftwaffe
Christopher Plummer - Colin Harvey, piloto canadiense, Jefe del escuadrón
Michael Caine - Jefe de escuadrón Canfield
Ralph Richardson - Embajador británico en Suiza
Curd Jürgens - Embajador alemán en Suiza
Robert Shaw - Skipper, Jefe de escuadrón
Susannah York - Maggie Harvey
Ian McShane - Sargento Andy
Kenneth More - Capitán Baker, jefe de la base de la RAF en Duxford
Edward Fox - Agente Archie



La batalla de Inglaterra - Battle of Britain - The few - Winston Churchill - Canal de la Mancha - WWII - Segunda Guerra Mundial - Cine bélico - el fancine - ÁlvaroGP
La batalla de Inglaterra - Battle of Britain
The few - Winston Churchill - Canal de la Mancha - WWII - Segunda Guerra Mundial
Cine bélico - el fancine - ÁlvaroGP

Si hace unas fechas abordaba "La batalla de Inglaterra" por pasiva, desde el punto de vista de Winston Churchill, (con la película Durante la tormenta) hoy toca hacerlo por activa y sumergirme, de lleno, en una de las batallas más épicas de toda la Segunda Guerra Mundial. Un revés que paró los pies a la Alemania Nazi y supuso una cura de humildad para todos sus ejércitos, en especial, para la Luftwaffe, el ejército del aire alemán, a manos de la RAF.

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La RAF, el Ejército del Aire británico partía con desventaja. Con varias desventajas: la moral británica estaba bajo mínimos. Conscientes como eran de su porcentaje de culpabilidad por lo que estaba sucediendo con Hitler, los ingleses se lamían las heridas después de haber tenido que salir de Francia, poniendo los pies en polvorosa, tras ser barridos del mapa por los alemanes liderados por unas Waffen SS implacables (ver el comentario de la película Leibstandarte: Mi honor se llamaba lealtad) que habían ocupado Francia en un paseo y empujado a los británicos hasta Dunkerque haciéndoles huir en todo tipo de embarcación (militares y civiles) para evitar que se consumara la escabechina que estaban padeciendo.

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Por otro lado, la Luftwaffe había cosechado una victoria detrás de otra en Europa del este demostrando la hegemonía alemana en el aire (el mar era otra cuestión porque seguía en poder de la Royal Navy). Una hegemonía que no solo seguía invicta sino que además se sentía "inmune" en el este en tanto en cuanto no solo habían barrido a todos sus enemigos, también habían firmado un pacto de no agresión con la Unión Soviética y se habían repartido Polonia. Con las espaldas cubiertas por los comunistas, los nazis pusieron su mirada en las islas británicas.

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Los británicos, como decía arriba, se sentían humillados y casi derrotados. Había incluso voces filogermanas y algunas nazis que abogaban, si no por aliarse con Hitler, por lo menos ponerse de perfil y mirar para otro lado con tal de no ir a la guerra total. Hitler deeaba a toda costa que los británicos se unieran al III Reich porque entendía que los bretones eran un aliado natural de la Alemania nazi. Los británicos, para colmo, tuvieron a Lord Londonderry al frente del ejército del aire. Un lord inglés, ministro y filonazi. Hasta ahí mal, pero si además le añadimos que él era el responsable de velar porque se cumpliera el Pacto de Versalles en lo tocante a la Luftwaffe: los alemanes tenían prohibido superar un determinado número de aviones de combate porque los aliados y ganadores de la I Guerra Mundial se lo impidieron con dicho tratado. Los alemanes tenían autorizado tener un porcentaje reducido de aviones comparado con la RAF, pero Lord Londonderry (que insisto, abogaba por ser comprensivos con los alemanes, descuidó, y hasta cierto punto permitió, la multiplicación de aviones alemanes sin dar la voz de alarma. Lord Londonderry era, a la sazón, el primo de Churchill y éste último era consciente de la ineptitud del "lord" y del peligro de su gestión al frente de la aviación británica, pero no le hicieron caso hasta que fue demasiado tarde.

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Hasta aquí los puntos en contra, al que habría que sumar que mientras que los alemanes llevaban un par de décadas preparándose para la guerra y forjando el mejor ejército del momento, los británicos solo empezaban a sacudirse de encima los restos, obsoletos, de la I Guerra Mundial (en cuanto a uniformes y armamento).

Sin embargo la Royal Navy seguía siendo la dueña de los mares, y los alemanes lo sabían perfectamente. De ahí su programa de submarinos (explicado en la película El submarino). A grosso modo, los alemanes crearon una fantástica flota de submarinos para intentar mermar la hegemonía británica. Si no lo conseguían por lo menos la mantendrían dispersa y ocupada con escaramuzas en el Mar del Norte y por todo el Atlántico.

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Porque el objetivo alemán, en la Batalla de Inglaterra, no era otro que ocupar Gran Bretaña. Göring, el responsable de la Luftwaffe y segundo de Hitler había explicado al Führer que la aviación alemana podría barrer a la británica en no más de dos semanas. Tenía motivos para creerlo porque a estas alturas de la película casi doblaban a la RAF en todos sus tipos de aparatos: cazas, bombarderos, cazabombarderos... por lo que se propusieron aniquilar a los cazas británicos para después poder medirse con la Royal Navy desde el cielo y dejar el camino abierto para que pudiera desembarcar la Wehrmacht (Ejército de Tierra alemán) en las islas.

La idea no era tan descabellada, pero los alemanes fueron demasiado arrogantes y torpes.

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El caso es que los alemanes tomaron sus posiciones y los británicos estaban esperando lo peor. No podían atacar y no sabían si se podrían defender.

Pero contaban con un arma: el radar. Incipiente, pero efectivo.

El radar estaba en pleno desarrollo y fueron los británicos quienes lo implementaron y utilizaron (como pioneros) en la lucha aérea (y marítima). En su faceta aérea este artefacto les permití tener noticias de los movimientos alemanes desde el mismo instante en que se ponían en movimiento en Francia.Tenían poco tiempo, pero el suficiente para dar la alarma y hacer despegar a todos sus cazas.

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Tenían desventaja pero la información que les brindaba el radar les permitía saber cuándo, cuántos y por dónde venían para, si despegaban a tiempo, elevarse en el cielo para atacar a los alemanes por sorpresa, en picado desde arriba. A veces los combates, desde el despegue hasta el aterrizaje, podía durar no más de 20 minutos. 20 minutos que bastaban para salir, tomar altura reventar a los alemanes y volver.

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El problema es que los alemanes atacaban por oleadas, por lo que el factor sorpresa sólo servia para la primera. Oleadas y masivamente, por lo que los británicos se batían en inferioridad numérica. Para colmo, cada avión inglés abatido tenía una lenta reposición, mientras que los alemanes duplicaban y hasta triplicaban su producción día a día.

A esto hay que sumarle que los alemanes tenían un montón de pilotos formados y experimentados, mientras que los británicos tenían solo unos pocos y no podían reponer a los que caían. Los más morían y no pocos acabaron en campos de prisioneros (como el que vemos en Evasión o Victoria, pero sin toques de humor) esperando huir o ser liberados.

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Con el tiempo la RAF fue abriendo sus puertas a pilotos de la Commonwealth (en Durante la tormenta explico cómo y por qué luchó Churchill por preservar el imperio británico, decadente por entonces, y por eso sus súbditos de las colonias (y excolonias) se alistaban en la RAF: canadienses, algún indio, australianos, neozelandeses y estadounidenses a título personal (puesto que los Estados Unidos no habían entrado en la guerra todavía). Más tarde crearon unidades polacas sedientas de sangre germana, reuniendo a todos los pilotos que pudieron salvarse tras la ocupación nazi/comunista de Polonia.

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Se podría decir que los polacos, indisciplinados y ruidosos (no paraban de hablar y gritar por la radio mientras combatían) fueron el mejor arma de la RAF, a pesar de que para ellos el concepto "en formación" era desconocido y sus combates eran caóticos, pero efectivos.

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Antes mencioné el papel del radar para ayudar a la RAF mediante la anticipación, y de la torpeza de los alemanes, que no entendieron su amenaza y, pudiendo haber destruido los radares costeros para dejar desprotegidos a los ingleses. Los alemanes no llegaban a entender que los ingleses se adelantaran a todos sus movimientos pero seguían enviando oleada tras oleada.

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Cuando vieron que la cosa no iba tan fácil como habían pensado en un principio, los alemanes decidieron subir la apuesta dividiendo a los cazas británicos redoblando sus ataques con cazas a ras del suelo y sobrevolando estos combates con bombarderos dirigidos a las zonas industriales del centro/sur de Inglaterra y debilitando la moral británica arrasando Londres, sin cesar de bombardearla.

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Los civiles se refugiaban en el Metro de Londres mientras las baterías antiaéreas disparaban sin cesar y los bomberos apagaban fuegos.

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Este fue el panorama al que se enfrentó Churchill y lo lidió con maestría. Sin embargo siempre reconoció el mérito de la RAF y acuñó aquello de "nunca tantos debieron tanto a tan pocos".

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En la película vemos cómo los pilotos de la RAF vivían en permanente estado de alarma, en aeródromos, con sus cantinas y sus barracones. Casi sin quitarse los chalecos salvavidas para evitar perder tiempo en caso de alarma.

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Vemos cómo viven y conviven, pero echo en falta un detalle, el de las pipas de barro holandesa (y algunas pipas churchwarden) que daban a entender que quien la fumaba había combatido a los dos lados del Canal de la Mancha. El detalle de la cantina se ve mejor en la película Escuadrón 633, película que por cierto, no me cansaré de recomendaros.

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La verdad es que he comentado poco de cine y mucho de historia, pero no es menos cierto que todo lo que he comentado aparece en la peli (menos las pipas y el tratado comunista/nazi) con rigor histórico y con un gusto exquisito, salvo en el trato que da a los alemanes que, si bien fueron incompetentes, aparecen como payasos de feria, de menor a mayor graduación.

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La batalla de Inglaterra termina con otro impulso descerebrado de Hitler, poner en marcha la operación Barbarroja e invadir la Unión Soviética. Si no hubiera abierto este segundo frente y se hubiera centrado en someter a los británicos, los americanos nunca habrían podido usar las islas británicas como puente para saltar a Europa y la película habría tenido un final muy diferente.

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La película ha envejecido, por los efectos especiales, pero no demasiado. Efectos que en su momento deslumbraron a los amantes del cine que claro está, hoy nos parecen de principiantes. Por ejemplo los fuegos y las explosiones, pintadas sobre el negativo, pero aún así le dan el toque dramático que merecen las escenas, tanto de bombardeos como de combates aéreos.

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Sin embargo las escenas de incendios sí están muy logradas, sea en cazas o en bombarderos.

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En la peli vemos los aeródromos muy verdes, muy bonitos y muy bucólicos, pero en la realidad fue grabada en España (como Patton), entre Ondarribia y la Base Aérea de Tablada, en Sevilla. Por el clima, porque sería más barato en aquellos días y por un hecho crucial: vemos varias escenas con bombarderos alemanes, pero en 1969 no había ya aviones alemanes reales, salvo en España, que mantenía unos cuantos operativos, para el traslado de tropas y pertrechos.

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Los bombarderos que vemos en las escenas de revistas y de los aeródromos nazis en Francia son reales y eran propiedad del Ejército del Aire Español. Creo recordar que tres de ellos (solo tres) fueron cedidos para grabar tomas en vuelo.

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Los cazas ingleses eran harina de otro costal pues sí había en el Reino Unido y los que no, los hicieron de madera para ser destruidos en los bombardeos que vemos en las pelis.

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