miércoles, 29 de agosto de 2018

Moby Dick, la ballena blanca

Ficha técnica

Título: Moby Dick, la ballena blanca
Título original: Moby Dick
Director: John Huston
Año: 1956
Nacionalidad: USA
Productora: Moulin Productions Inc.
Producción: Jack Clayton, Vaughan N. Dean, John Huston
Distribuidora: 
Duración: 116'
Guión: Ray Bradbury, John Huston, Norman Corwin (Novela Moby Dick de Herman Melville)
Fotografía: 
Música: Philip Sainton, Harold V. King y Louis Levy
Montaje: Russell Lloyd y Jean-Pierre Steimer
Maquillaje: Charles E. Parker
Vestuario: Elizabeth Haffenden y Babs Gray
Efectos especiales: Augie Lohman, Wally Armitage


Ficha artística


Gregory Peck - Capitán Ahab
Richard Basehart - Ishmael
Leo Genn - Starbuck
Harry Andrews - Stubb
Edric Connor - Daggoo
Seamus Kelly - Flask
Friedrich von Ledebur - Queequeg
Orson Welles - Reverendo Mapple
Tom Clegg - Tashtego
Tamba Allen - Pip

Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico

Hoy doy un salto en el tiempo. Me evado de los estrenos de éste verano de 2018 (Jurassic World: El reino caído y Los Increíbles 2) y retrocedo hasta 1956 para contaros una historia escrita en 1851.


A la sazón una de mis novelas preferidas. Encontrarás la novela Moby Dick en el troblogdita. Forma parte de mis lecturas recomendadas.


Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico

Si bien la película prescinde de multitud de pasajes de la novela (si no sería interminable) no pierde su identidad. Recoge los episodios clave que nos ayudarán a entender la obra en su conjunto y a disfrutar de una peli que perdura y, efectos especiales a parte, no envejece.

El capitán Ahab...


Encarnado por Gregory Peck (Matar a un ruiseñor) será nuestro protagonista pasivo. Pasivo porque será Ishmael (el verdadero protagonista) quien narre la aventura y nos hable del capitán.

El capitán de un barco es la máxima autoridad. No será el propietario, pero una vez zarpado nadie le toserá. Con tal fin, el de imponer su disciplina albergará en su camarote el único (o varias) arma de fuego bajo llave. Delirios de grandeza. Si las travesías (hablamos de cuatro años sin volver a casa) se hacían insufribles, la soledad del capitán tendría que ser abrumadora. Unos respetados, otros temidos, seguramente endiosados y aislados de una chusma que unas veces obedece sin rechistar y otras veces le arrancaría la piel a tiras.

Soledad en la mar... soledad en tierra.

Sin amigos en la mar, sin amigos en tierra. Solo deseando volver a embarcar para sentir los galones y hacer su voluntad. Los Ahab de turno son lobos solitarios. No por elección, como consecuencia de no haber sabido ni querido aprender a relacionarse con los demás sin jerarquías. Y sus familias... Ahab tiene esposa e hijo. Una esposa a la que no ve mientras dura su expedición de cuatro años. Tampoco la nombra ni la recuerda. Y su hijo, allí en tierra: no se ponen rostro el uno al otro. ¿Qué será del vástago? ¿Odiará al padre por su ausencia permanente? ¿Se aferrará a los galones del padre para justificar una admiración malograda por la ausencia? Quizás estas preguntas se pasaran por la cabeza de Ahab en sus horas, días y semanas de soledad a bordo del Pequod.

Y volvemos al Pequod.

O mejor no aún. Presentaré primero a Ishmael. El verdadero protagonista. Testigo y cronista de la empresa que nos concierne.

"Llamadme Ismael"


Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Su entrada en escena es uno de los principios de novela más recordados en la historia de la Literatura: "Call me Ishmael". "Llamadme Ismael".

Minuto 0 del partido y ya tenemos un protagonista y sabemos cuál será nuestra relación con la trama de la novela. Tenemos un narrador que irá presentándonos a los personajes, explicándonos los usos y costumbres de los balleneros y dosificará la trama (en la novela) intercalando explicaciones enciclopédicas de las ballenas, los aparejos del barco, las manías y supersticiones de los marinos... Tres palabras (en español dos) y ya hemos aterrizado. Aunque falten cientos de páginas para embarcarnos. Sobra el tiempo. Sobra la tinta. Moby Dick tiene todo, menos prisa.

Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Si la narración (y la peli) nos recreará a las mil maravillas la vida a bordo de un ballenero, las pinceladas sobre la sociedad estadounidense que vemos al principio de la novela no se quedan mancas.

Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Gracias al tiempo que Melville se toma para describirnos a la Sociedad propietaria del Pequod; Las costumbres religiosas de los marineros; La escala de las posadas en función de las clases sociales; y la iluminación de las calles de Nantucket... (sobre este aspecto volveré más tarde) nos podemos hacer una idea perfecta de quiénes eran estas personas. Qué arriesgaban, cómo vivían y por qué luchaban durante cuatro años en alta mar para regresar a puerto con esperma de ballena (realmente: "aceite").

Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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La escena de la misa es sencillamente magistral a manos del reberendo protestante. No recuerdo si presbiteriano... interpretado por Orson Welles (Ciudadano Kane). Nos mete de lleno en el mundo de la ballena mediante la historia del profeta Jonás y su aventura con la ballena. No podría ser más adecuada.

Jonás... ¿ballena?

Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells - Call me Ishmael - Pequod - el fancine - Literatura y Cine - Melville - Cine fantástico
Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Alguno de los lectores más avezados habréis recordado mi comentario sobre Master and commander. Sí. En él explicaba el grado superlativo de superstición que tienen los marinos. Y cómo bastaba que un marinero te señale con el dedo y te nombre Jonás para que todos crucen los dedos y te tomen como pájaro de mal agüero. Es más, en esa otra peli mencionaba también a los balleneros, ¿casualidad? Desde luego que no.

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Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Hubo tres tipos de navegantes a partir del descubrimiento y asentamiento en el Nuevo Mundo por parte de los españoles, amén de los propios navegantes, claro: soldados, misioneros y balleneros. Y no serán precisamente pocas las menciones al imperio español que haga Melville en su obra. Buena parte de la novela girará en torno a un doblón de oro español acuñado en el Ecuador. Luego profundizaré en el doblón. Mencionará a los españoles cuando hable de Historia, sobre todo de la americana. Y volverá a mencionarnos cuando surque las aguas Filipinas, como parte del territorio español. Y muchas veces más.

Para cuando Ishmael se suba a bordo del Pequod España ya habrá visto sus mejores momentos. Francia habrá pasado (o está pasando) efímera a lomos y hombros del tirano Napoleón y los británicos se están empezando a adueñar de los mares reuniendo una flota de militares, corsarios y piratas. Ya os decía antes que esta es la misma época de Master and Commander, la misma que vemos en Los duelistas. Más o menos también, y al hablar de ballenas no podían faltar, quizás un poco más tarde, pero no demasiado, a finales del período en el que los samuráis lideraban el Japón. Un Japón mencionado varias veces en la obra literaria y destacado, sobre todo, por estar cerrado y encerrado en si mismo impermeable a Occidente, como expliqué en RAN.

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Moby Dick - Película Moby Dick de 1956 de John Huston con Gregory Peck y Orson Wells
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Pues bien, en la primera mencionada, allá donde no hay nada ni nadie y no se espera uno encontrar vida humana de ningún tipo hay balleneros. Y los veremos tiznados de negro y sucios, como el propio Melville nos explicará en muchos capítulos.

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El ballenero medirá el éxito de su empresa por el número de barriles de aceite de ballena que sea capaz de traer a puerto en la bodega de su barco. Para extraer éste aceite primero tendrá que dar caza a la ballena. Remar y bogar... y cuando tienen la ballena a tiro empieza la cacería de verdad. El arponero lanza su hierro y si hace presa prepárate para dar tumbos, saltos, volar por los aires y sentirte arrollado por una mole de varias toneladas de peso.

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En la barca de caza de un ballenero todo es mortal. Desde la torpeza de un remero a la estacha (el cabo que veis en la foto de arriba) amarrada al arpón que servirá para ser remolcados por la ballena hasta agotarla. Una estacha mal colocada te puede cortar por la mitad. Los arpones son letales en si mismos, sobre todo los auténticos, con hierros colgantes para reforzar la presa en el leviatán.

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Porque la estacha se tensa.

Vaya si se tensa.

Tanto como para arrastrar consigo a la barca de balleneros con los seis hombres recios a bordo. Si hay suerte y la ballena cae muerta, entonces hay que remolcarla de vuelta al barco, a veces unas cuantas millas y atarla en un costado para despiezarla. Y los tiburones... otra constante en la vida del ballenero.

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Desde el momento en que el arpón abre un grifo de sangre cetácea, empiezan a aparecer los tiburones. Según en qué mar habrá más o menos. Pero hay episodios de la novela en los que Ishmael nos cuenta cómo van menguando los remos con las dentelladas de los tiburones que van mordisqueando los remos excitados con la estela de sangre de la ballena.

Por cierto, Ishmael es el de la foto, y el que tiene detrás es Queequeg. Luego formalizaré su presentación.

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Ballena atada en un costado del barco y arponero sobre ella fileteándola. No olvidéis los centenares de tiburones en una orgía de sangre y carne de ballena bajo sus pies. Entonces el barco se transforma. Llevan hornos de ladrillo y cemento en el barco y grandes calderos para exprimir hasta la última gota de aceite de las ballenas. Esta es su misión. Y ese entresacar aceite hace visible a un ballenero a cientos de millas en la mar. Para que os hagáis una idea levantan una nube de humo equivalente a un centenar de neumáticos ardiendo en una protesta sindicalista. De ahí que se tiznen de negro.

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Pero la pulcritud en la mar es un hecho incontestable. Mientras extraigan el aceite de ballena todo y todos estarán sucios. Unas horas después de esta labor el barco brillará y las ropas estarán blancas como el algodón. Ropas, pieles y el mismo barco relucirán.

¿Y por qué aceite de ballena?

Porque era el combustible que se estilaba en aquellos tiempos para iluminar. Las mechas ardían en las lámparas de medio mundo con este aceite. Si Occidente se iluminaba por la noche se lo debía, en buena medida, a la ballena.

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¿Queequeg?

Queequeg es un salvaje de la Polinesia. El hijo de un rey local que se ha embarcado para descubrir mundo y comprender al hombre blanco. Caníbal y reductor de cabezas. Una joyita. En los primeros capítulos nos asustará y al final la nobleza salvaje de la que hará gala se meterá en el bolsillo a Ishmael y, a partir de ahí, se harán inseparables.

Será uno de los tres arponeros del Pequod, junto con el negro Daggoo y el indio Tashtego. En la novela habrá un cuarto arponero, Fedallah, indio parsi (de la India)... y el propio Ahab en su delirium tremens del final.

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Quuequeg es un tipo de lo más particular. Siempre porta un tomahawk (hacha) que tiene filo por un lado y una pipa para fumar por el otro. Un sombrero de copa y un arpón propio con el que no yerra un lanzamiento. Mediado el relato, mitad imbuido por los textos bíblicos y mitad inmerso en su paganismo tribal pedirá al carpintero que le haga un féretro para saber que no será arrojado al mar para convertirse en pasto de los tiburones en caso de fallecer.

A falta de personas que comer, veremos a lo largo de la obra que se come los chuletones de buey como si no hubiera un mañana.

El que no tendrá tanta suerte será Pip. El negrito menor de edad que acompaña a la tripulación con su pandereta. En la peli morirá accidentalmente. Es un modo de edulcorar su verdadera muerte. Muere por cobarde. A bordo de una lancha de balleneros se lanzará al mar y hará que el oficial al mando de la lancha pierda la estela de la ballena para recuperar al muchacho que, blanco de miedo saltó por la borda. Se le advierte que ha actuado como un cobarde. Y al cobarde se le rescata una vez, no dos. Si vuelve a saltar por la borda por miedo al tirón de la ballena será abandonado a su suerte en alta mar. Es más rentable dar caza a la ballena que rescatar a un cobarde. Volverá a saltar. Y el oficial demostrará que no mentía. Allí queda Pip como un punto negro entre las olas, por cobarde.

Mi favorito... Starbuck

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Es la voz de la conciencia para Ahab.

Aunque el capitán, en su soberbia y complejo de superioridad no le haga ningún caso.

Es el único consciente del cariz que está tomando la aventura. Es el único que se plantea la necesidad de derrocar al capitán. Será el único que le plante cara y se enfrente a Ahab. Llegará incluso a estar tentado de disparar al capitán para evitar que les arrastre consigo al infierno.

Es el sentido común. La sinceridad. El valor. La modestia. Por eso es mi favorito.

El Pequod


De acuerdo que no es "un personaje". Ni una persona si quiera. Pero tiene su propia identidad y, si me apuráis, hasta su personalidad.

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Pertenece a una comunidad ballenera natural de Nantucket. Los marineros son contratados por estos, a comisión por los galones de aceite que logren amasar. Un buque americano construido con maderas americanas: roble, haya... en función de qué parte del buque hablemos llevará ésta o aquella madera, pero insisto, toda americana.

Antes de perder el sentido Ahab ha sido siempre un marino reputado y su barco con él. Recordemos que no es su barco, él lo comanda, eso sí, con plena confianza por parte de sus propietarios.

A modo de curiosidad, en aquellos días la flota ballenera había crecido y el mayor número de balleneros eran estadounidenses. Por encima de japoneses, holandeses, ingleses y demás nacionalidades simbólicas en este arte (en mi comentario de la novela incluyo citas a los primeros balleneros occidentales, españoles todos ellos). Y dentro de los Estados Unidos, se supone que la tradición primaba en Nantucket. Lo que más me gusta es leer cómo se reconocían los buques en alta mar y cómo se traspasaban sacas de correos entre unos y otros o se mandaban mensajes para las familias en tierra a través de los balleneros que ponían de nuevo rumbo Nantucket.

Moby Dick

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¿He tardado en mencionarla?

A posta.

Para que parezca que la tal ballena blanca no existe.

Pero existía... y tras ella iba Ahab, con los ojos inyectados en sangre.

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¿Por qué?

Por venganza. Como en El conde de Montecristo. Venganza. Así de simple.

Se trata de un cachalote blanco. Inmenso. Y una de sus características es que muchos han tratado de darle caza y ninguno lo ha conseguido. Para muchos balleneros es una leyenda. Para otros una pesadilla. Si el cachalote normal huye cuando recibe el mordisco de un arpón, Moby Dick se revuelve, juega con el cazador y embiste a sus agresores.

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Se supone que arrastra consigo arpones de las muchas lides que ha librado con sus cazadores. Marcas, heridas cicatrizadas, hierros redoblados y oxidados... Por eso los que la conocen la tachan de inmortal. Otros de diablo. Los más pasan de largo cuando la otean en el horizonte, los menos han perecido o desfallecido al tratar de darle caza.

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Moby Dick es la obsesión del Capitán Ahab.

Un mal día cruzaron sus estelas y el capitán se arrojó a la mar, en su bote, para cobrarse la mayor pieza que brindan los océanos infinitos. Pero la ballena hizo lo suyo, se revolvió, se liberó, contraatacó y cercenó la pierna al capitán. Y con la pierna se llevó también su cordura.

Nadie será consciente de ello hasta que el Pequod haya vuelto a zarpar, con Queequeg e Ishmael a bordo. Su pierna fue sustituida por una pata de marfil de ballena. Pero no hubo repuesto para su cordura.

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Ahí entra en escena el doblón de oro español.

Ya en alta mar Ahab saldrá de su camarote y reunirá a toda la tripulación en la cubierta de popa. Allí manifestará su deseo de dar caza a la ballena y pondrá precio a su avistamiento. El primero que la vea y la denuncie al grito de "por allí resopla" al ver su surtidor de agua echando el chorro y cortando el horizonte se llevará el doblón. Así se meterá en el bolsillo a los balleneros a bordo del Pequod. A todos menos a Starbuk, quien empiezará a comprender desde el principio de esta travesía que su capitán ha perdido la razón y se ha embarcado en busca de venganza.

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El capitán hará lo que sabe hacer: cazar ballenas. La ballena hará aquello para lo que ha sido programada desde el momento de su nacimiento: sobrevivir. Y para sobrevivir o ser cazada mediará la lucha entre hombre y bestia.

Ahab no dudará ni un instante en poner en peligro a todos sus hombres con el único fin de darle caza.

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El capitán desprecia su propia vida. Desprecia la vida de quienes tiene a su cargo. No presta atención a la misión que tiene encomendada: reunir cuantos más galones de aceite de ballena. Está obsesionado. Se ha vuelto loco. Solo quiere cazar a Moby Dick, aunque para ello pague el peaje de unas cuantas vidas humanas.

Por el camino despreciará igualmente a todos los capitanes con los que se vaya encontrando. Franceses, americanos y alemanes. Todos le dan igual. Su única obsesión es preguntarles si han visto a la ballena blanca. No importa que unos le pidan aceite porque su empresa es fallida y se han quedado sin luz en su barco. Tampoco responde a la llamada de auxilio del Rachel, cuando su capitán le suplique entre lágrimas que le ayude a rastrear el mar en busca de sus propios hijos...

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Habían visto a la ballena blanca y le habían puesto sobre su pista. Atrás quedan episodios de tormentas y fuegos de San Telmo... Atrás queda su misión, por delante queda la caza, su caza, su venganza.

Encontrará a Moby Dick y volverán a medir sus fuerzas.

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La ballena arrastrará al cazador durante tres días de acoso sin tregua. Y al final desfondará todas las barcas y se enfrentará en duelo singular a su cazador. Las aguas infestadas de tiburones, (os sugiero leer Open Water) la sangre a borbotones. Arpón y estacha, sudor y salitre. Yodo y sangre... Instinto animal del uno, instinto animal del otro.

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Victoria... para el cachalote que se lleva al capitán a modo de medalla pinchado en su carne después de haber abierto tal brecha en el Pequod que lo hace irse a pique arrojando un único superviviente. Nuestro Ishmael... flotando a la deriba en el ataúd que Queequeg había preparado para sí y que el carpintero había calafateado y preparado para que flotara por si tuviera que hacer las funciones de salvavidas. Y una vida salvará. La del protagonista, testigo y narrador de la demencia de un capitán absorto en si mismo, irracional e inconsciente. Flotando a la deriva al más puro estilo de la película Cuando todo está perdido.