sábado, 5 de enero de 2019

Cristal oscuro

Ficha técnica

Título: Cristal oscuro
Título original: The dark crystal
Director: Jim Henson y Frank Oz
Nacionalidad: U.S.A. y Reino Unido
Año: 1982
Productor: Jim Henson y Gary Kurtz
Productora: Universal Studios, ITC Entertainment y The Jim Henson Company
Duración: 93'
Guión: David Odell
Fotografía: Oswald Morris
Montaje: Ralph Kemplen
Vestuario: Brian Froun
Efectos especiales: ILM
Música: Trevor Jones


Ficha artística

Narrador - Joseph O'Connor.
Jen - Jim Henson (marionetista), Kiran Shah (encarnación en algunas escenas) y Stephen Garlick (pone la voz).
Aughra / Chamberlain - Frank Oz, Kiran Shah (encarnación en algunas escenas) y Billie Whitelaw como su voz. En el caso del skekse (chamberlain) la voz la pone Barry Dennen
Kira - Kathyn Mullen (marionetista), Kiran Shah (encarnación en algunas escenas) y Lisa Maxwell (su voz).


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Esta es una de mis pelis para año nuevo. Para el intervalo entre Año nuevo y la llegada de los Reyes Magos. Días de soledad, cuando estaba en EGB y sobre todo en BUP. Las vacaciones de Navidad implicaban una acampada con el grupo Scout Kimball 110, las uvas en noche vieja y, dependiendo del año, un par de semanas en York, Inglaterra, o una semana eterna hasta volver al cole.

Estas vacaciones, excepto por la acampada (o Inglaterra), suponían soledad. Todos los amigos se marchaban. Unos al pueblo de sus padres, otros al de los abuelos. Algunos, incluso, se iban a esquiar. Los años en que no me iba a Inglaterra me refugiaba en el salón de la chimenea en el pueblecito de Navacerrada. Chimenea, castañas y el vídeo (VHS).


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Hacía acopio de películas en el videoclub. Solía alquilar alguna nueva (o que no había visto antes) y "las de siempre". Porque soy muy cíclico en el cine. Me gustan unas pelis para una temporada del año y después cambio de repertorio. Esta era una de mis clásicos antes de Reyes, junto con Conan, Legend, KrullWillow, 20 docenas de hijosEl Señor de los Anillos y El imperio contraataca (las dos últimas era un comodines que podía ver cualquier finde del año). Ese era mi plan, junto con horas interminables de lectura, comprendido como un planazo. Aunque había otro todavía mejor... parecido, pero mejor.


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Por aquellos días, y por mi edad, yo estaba en la tropa Atlas del grupo Scout Kimball 110, como dije antes. Pero mis hermanos mayores también pertenecían al grupo. Mi hermana era "clanera" y mi hermano scouter. Y tenían por costumbre hacer videoforums que, por cuestión de espacio en la casa, terminaba celebrándose casi siempre en la mía, fuera la de Navacerrada o la de Madrid. Eso era todo un privilegio para mi. Por edad no debía estar en esos videoforums, porque no eran actividades de mi unidad (entre 4 y 8 años menor que mis hermanos y sus unidades). Pero como hermano de quienes ponían la casa, allí me colaba yo, sentado en el suelo, procurando pasar desapercibido. Empapándome de buen cine y participando, si me daban la palabra, en el coloquio que se celebraba tras ver las pelis. Así descubrí Blade RunnerDUNE y muchas otras. Eso mientras la esculta Azimut y posterior Clan Rover Sherwood gozó de su mejor generación. La mía estaría demasiado ocupada (cuando alcancé Azimut) en fumar cosas raras y cultivar el carajillo mientras entonaban canciones de guerrilleros revolucionarios y cómo no, Aute y Sabina... cosa que me daba urticaria.


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Así pues... Los años que me quedaba en España, me daba mis sesiones de cine... Y esta peli era una de las fijas. Un ejemplo de puro amor/odio a una película. Porque la amé tanto como la odié. La amé por la pureza de su mensaje: el bien y el mal terminan formando parte de nosotros. Tenemos que saber lidiar con ambos y equilibrar la balanza para respetarnos a nosotros mismos y por ende, respetar al prójimo. Este era el lado bueno de esta película. El malo era la crudeza con que se empleaba Jim Henson.


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Empezaré por ésto último, por las sensaciones que me transmitían los personajes... un tanto siniestras, por cierto. Para entender esto hemos de dar un pequeño salto y explicar que esta película fue la primera que se hizo con marionetas. Sin personas reales y sin animación, todo marionetas.

Hablamos de Jim Henson, no lo olvidemos, el creador de Los Teleñecos y tantos personajes que nos han acompañado a lo largo de todas nuestras vidas. Sobre todo a los ochenteros que vivimos con la rana Gustavo y su pandilla. Pero no se queda ahí, también creó Los Fraggles y, para quienes no lo sepan todavía, dio vida al mejor Yoda de la saga de Star Wars, al de El imperio contraataca.


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La virtud de Jim Henson era que tenía la capacidad de dar vida a un pedazo de trapo.

No solo vida, incluso personalidad. Volviendo a Los Fraggles vemos una panoplia de personalidades increíbles, por no mencionar a los teleñecos. Estos últimos vieron la luz en Inglaterra, a pesar de que Jim Henson era estadounidense. Intentó, por activa y por pasiva, crear un programa o serie protagonizada por sus marionetas pero no lo logró en los Estados Unidos.


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Tuvo entradas y participaciones en programas, pero como sección dentro de otro programa. Fueron los ingleses quienes confiaron en su manera de hacer televisión quienes le encargaron un programa pedagógico y así vio la luz Barrio Sésamo.

Hecha esta segunda presentación, la del creador de todo este mundillo, retomo mi percepción "siniestra" de los personajes de Cristal oscuro. 

Porque así los percibía desde siempre, y sigo haciéndolo. De ahí mi amor/odio hacia esta peli. Y os lo explico. Los personajes y la historia se nos plantea desde un punto de vista "aparentemente maniqueísta". Es decir, son buenos, o malos. No parece haber término medio. 


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De entrada conoceremos dos bloques de personajes: los místicos, unos seres bondadosos y sabios, pacíficos y eruditos que viven retirados del mundo aislados en su filosofía y su estudio del universo. Su vida se equilibra con una dieta sana fruto de la naturaleza, siempre en armonía con el entorno que les rodea.


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El segundo bloque son los Skekses. Unos bichos repugnantes que parecen estar diseñados para el odio. Se odian entre ellos y odian todo cuanto los rodea. Esclavizan al resto de especies y tienen dos fuentes de alimentos: la que alimenta sus cuerpos, que equivaldría a decir cualquier bicho viviente. Y la que alimenta su vitalidad consumiendo la esencia vital de sus esclavos, preferiblemente de los gelflings.


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Estos últimos, los gelflings son una suerte de elfos que fueron exterminados porque los skekses viven atemorizados por una profecía que vaticinaba su final a manos de uno de estos seres.


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La esencia vital de los gelflings era muy preciada pero tras mucho escasear, desapareció, por lo que ahora extran esa esencia vital de los podlings, unos seres bondadosos que viven por y para la paz y la alegría. Pero terminan siendo esclavos y alimentos en la despensa de los skekses. "Los malos", skekses, viven en el castillo de cristal, centro neurálgico de su maldad y su existencia.

Un dato curioso...


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Al principio no entenderemos por qué, en un mundo tan grande, solo quedan diez skekses vivos. Sobre todo cuando comprendamos que también quedan solo diez místicos.


Lo más interesante será ver que, sin que medie relación ni interacción alguna entre ambos grupos, sus suertes están estrechamente vinculadas. Veremos, sin comprenderlo al principio, que cuando uno de una especie muera, otro de la otra morirá con él. Y así conoceremos a los principales personajes de la película.


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Esto se debe a que antes de ser dos especies diferentes, (místicos y skekses), el planeta Thra estaba habitado por una única especie superior, los urskeks (el de la foto de arriba). Y toda la energía y el equilibrio existencial manaba de un cristal.


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Pero un día el cristal se rompió y de su ruptura cada urskek se dividió en dos y de cada uno de ellos brotó un skekse y un místico. Es decir, para poderlo entender, es como si ambos fueran el resultado de dividir en dos un mismo ser. Una mitad bondadosa y la otra mitad perversa. De ahí su conexión. Cada cual es la mitad del otro yo. Por eso no solo mueren emparejados, también sufren en equipo: si uno recibe una herida, el otro la sufre en la distancia. Entiendo que por eso nunca habría enfrentamientos entre ambos, porque sabrían, ambas partes, que la erradicación del otro acarrearía la propia extinción.


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Todo esto se debe a la ruptura del cristal. Y de éste saldrá un fragmento y una profecía. El fragmento perdido es la parte que falta para devolver la plenitud al cristal. Pero como bien he dicho, está perdido. La profecía anunciaba el final de una época. Transcurrido un milenio desde que se rompiera el cristal se daría una alineación de los tres soles que daban luz y calor a Thra. Éste fenómeno natural estaría asociado a la acción de uno de aquellos gelflings de los que os hablaba. La profecía decía que uno de ellos encontraría el fragmento perdido y restauraría el cristal. Yendo más allá, esta restauración devolvería el poder al cristal y éste haría que las cosas volvieran a su orden natural. Es decir... ambas especies se volverían a fusionar en una sola y los místicos y los skekses pasarían a la historia.


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Esto explicará los comportamientos de ambas especies. Los skekses se opondrán a la restauración del cristal y para ello exterminaron a los gelflings y velarán por mantener su supremacía. Nadie les puso allí, se impusieron a los demás por la fuerza y por la fuerza se mantendrán.

Esto lo iremos comprendiendo conforme veamos cómo interactúan los diferentes miembros de cada especie con sus semejantes.


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Sin embargo los místicos buscan la restauración del orden, aunque esto suponga su propia extinción como especie. Están dispuestos a sacrificarse con tal de devolver el equilibrio al mundo.


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Donde los místicos aportan sabiduría y pureza, los skekses aportarán violencia y vileza. Mientras los primeros buscan el conocimiento, los segundos el poder. Unos pretenden desaparecer porque aspiran a algo más alto, no terrenal. Los otros quieren mantener el status quo y salvaguardar su supremacía.

Pero los místicos se guardan una carta.


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Los gelflings no se han extinguido. Queda uno, Jen. Un joven gelfling que vive bajo las atenciones del líder de los místicos y al que cuidan entre todos.


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La peli empezará (casi) con la muerte del emperador skekse, y con su muerte la de su par místico, a la sazón, el tutor de Jen. Y en sus muertes se nos revelarán las naturalezas de ambas especies.


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Mientras el skekse muere a trompicones, aferrándose más al poder que a la vida, el místico se dejará llevar por la muerte aprovechando el último hálito para seguir transmitiendo conocimientos.

El primero morirá rodeado por los suyos, que quieren usurpar el trono y hacerse con el poder. Morirá rodeado, pero no por acompañado estará arropado. Más bien despojado de sus instrumentos de poder. El segundo morirá llorado por el gelfling que más que al maestro reconoce en él al padre que nunca pudo abrazar. El uno vivió odiando y murió odiado. El otro vivió amando y murió amado.


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La muerte del skekse desencadenará una lucha fratricida por el trono. Y aquí hago un alto para terminar de explicar ese "amor odio" del que os hablaba. Y ese resquemor, o grima, con que abordo la película cada vez que la veo. La escena en la que los dos aspirantes al trono se enfrentan en un duelo se me hace cuesta arriba. Y no porque esté mal filmada, que no lo está. Precisamente por su exceso de realismo. Por la saturación de odio que destila. Veremos un duelo y al final uno de los combatientes resultará vencedor y otro vencido.


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Hasta aquí, normal.

Pero es la crudeza de la escena que sigue al duelo la que me puede.

Me puede y me revuelve el estómago cada vez que la veo. Incluso esta misma noche, mientras la veía de fondo comentando la película. Jim Henson hace aflorar lo más perverso y mezquino que lleva el ser humano dentro de si. El vencedor no mata al vencido. Pero el resto de la manada, tan vil como su nuevo líder, no dudará en cerrar filas ante el nuevo macho alfa.


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Se avalanzan sobre el perdedor y los despojan de sus ropas. El vencido sufre y yo sufro con su sufrimiento. Es malo. Seguramente igual de malo que el nuevo emperador. Si él hubiera vencido es más que probable que su comportamiento no distara demasiado del que muestra su adversario. Sin clemencia. Lo desnudan y él llora y sufre porque con cada girón de ropa que le arrancan, le arrancan a tiras la dignidad. Están matándolo en vida. Como a Ayla en El clan del oso cavernario. Pero con crueldad. A Ayla la hacen pasar al mundo de los fantasmas, la matan en vida y fingen no verla para no tener que reconocerla. A éste personaje lo humillan, hacen de él un despojo humano. Vemos cómo quiere resistirse pero no puede. El miedo y la pena lo paralizan y a nosotros, espectadores, nos oprime el corazón.


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Ha muerto un Stalin y hay que buscar sucesor.

Si alguno de vosotros vio La muerte de Stalin comprenderéis de qué os hablo. Jrushov y Beria se disputarán el trono y para alcanzarlo no dudarán en arrancarse la piel a tiras el uno al otro. Esta película denuncia el mal en estado puro. Me refiero a Cristal oscuro, pero me sirve también para la del dictador de la otra película.

Por eso os decía que hay tramos de esta película que me asquean. Porque Henson deja aflorar en sus marionetas el lado más oscuro de la naturaleza humana.

Puestos a hacer paralelismos hay otro que se me escapa. Investigando y leyendo cosas sobre la película he encontrado una referencia en Wikipedia que me ha dejado sorprendido. Esta película (según Wikipedia) habría sido prohibida en los países islámicos porque (siempre según Wikipedia) atentaría contra su fe. Si tuviera constancia de este hecho lo argumentaría o explicaría, pero es la única referencia al respecto que he encontrado y la incluyo para que alguno de vosotros, si sabéis más sobre esto, que lo ratifique o lo corrija y niegue, lo comente, para ilustrarnos a todos (a mi incluido) y sacarnos de la duda.


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Pero para que haya oscuridad, tiene que haber luz. Y entonces el mismo Henson hace que me reconcilie con él y con su película, brindándome la paz y la armonía que arroja el místico al morir. Es el místico y es Yoda. Y Jen es Luke Skywalker... El uno muere mostrando el camino al futuro Jedi. El otro lo hace descubriendo la profecía al gelfling.


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Y según ésta profecía será un gelfling quien recomponga el cristal y devuelva el equilibrio a su mundo. Y como las matemáticas no engañan, si solo hay un gelfling, entonces es él el elegido.

No habría estado de más que el místico hubiera hecho los deberes un poco antes. Si Jen estaba llamado a salvar al mundo, o a su especie, debería haberle explicado la profecía años atrás. Debería haberlo instruido. Haberlo formado para saber cuál era su misión. Resulta un poco triste ver cómo el muchacho llora la pérdida de su padre adoptivo y se tiene que comer las lágrimas porque en su lecho de muerte le confiesa la profecía y le hace responsable del futuro del mundo entero. Menudo marrón.


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A partir de aquí se precipitarán los hechos y con ellos la acción.

Jen parte para cumplir su misión. No sabe cómo, ni sabe a dónde tiene que ir, pero parte.

Los místicos abandonan su retiro y se ponen en marcha hacia el palacio de cristal. No sabemos con qué fin, pero en una peli al uso, de aventuras, cabe esperar que lo hagan para luchar, siquiera por última vez, con los skekses. Pero parten y luego veremos por qué (o para qué).


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Mientras tanto los skekses descubrirán la existencia del gelfling y sabrán que se ha encomendado a la misión de restaurar el cristal oscuro. Tienen que interceptarlo y para ello enviarán a sus soldados los garthims. Una suerte de escarabajos gigantes que dan repelús y parecen complicados de vencer.

Los disfraces pesaban 27kg y, como adelanté arriba del todo, los actores que iban dentro no aguantaban más de 3 minutos enfundados en semejante armadura. Los descansos los hacían colgados de una barra para estirarse dentro del escarabajo. Menudo suplicio.

Jen tiene que encontrar un fragmento perdido del cristal oscuro e insertarlo en el orificio del que se desprendió. Solo así se podrá restaurar el equilibrio en su mundo. El camino del héroe.


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Se topa con una responsabilidad que, a todas luces, lo desborda. Pero la asume y se enfrenta a ella con destino incierto. El valor se impone al miedo. Los místicos le salvaron y criaron, ahora le toca a él ayudarles a ellos.


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Partirá rumbo a la guarida de Aughra. Un antiguo ser que estudia los cielos y vaticina la profecía aportando un poco de ciencia a la fe y razonando que la alineación de los tres soles tendrán lugar ya mismo.

Ella remata, por la vía rápida, la formación que Jen estaba recibiendo de su maestro. Y por la vía rápida le pondrá sobre la pista de qué y cómo tiene que hacer para reponer el cristal oscuro.


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Lo primero será identificar el fragmento verdadero. El trozo que se desprendió del cristal oscuro para poderlo reconstruir.

Será a modo de prueba, como la elección del cáliz por parte de Indiana Jones en La última cruzada. El caballero templario que custodia el santo grial ofrece a Indi un puñado de cálices y su corazón, más que su razón tendrá que guiarlo si quiere salvar a su padre malherido. Jen pasa por la misma prueba. Aughra saca un puñado de fragmentos similares y solo uno es el verdadero.


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¿Cómo localiza Jen el auténtico?

Con la música. Arriba lo vemos con su flauta. Es su sensibilidad al arte. A la naturaleza de la música y a las emociones que ésta le producen lo que hace vibrar al verdadero cristal y se ilumine. Una vez más la sensibilidad, la razón y el corazón guian al muchacho. Tendrá que huir cuando los escarabajos arrasen la morada de Aughra y se la lleven prisionera.


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Jen parte en solitario y pronto se topará con otro gelfling, Kira. Rescatada por otra especie y criada en un ambiente lo más familiar posible gracias al corazón de los podlings. La rescataron de las garras de la muerte y la criaron como uno más de los suyos.

Pero la profecía está en marcha y la tragedia pisa los talones de Jen. Los garthims arrasarán con todo el asentamiento podling y matarán a unos cuantos y al resto se los llevarán como esclavos y como fuente de energía para los skekses.


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La vida de Kira da un vuelco, ya no tiene sentido vivirla añorando a su familia biológica y ahora también a la de adopción. Se une a Jen y juntos abordarán la misión.

Recapitulando.

Jen no está solo en este mundo. Ha perdido a su familia y a su maestro, pero ha encontrado a otro ser de su propia especie. Encima es una hembra, por lo que si sumamos 1+1 quizás puedan tener hasta descendientes y prolongar un poco más su existencia. Pero eso no lo sabremos...


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Si Jen era sensible al arte y al conocimiento, Kira lo será a la Naturaleza. Será capaz de comunicarse con ella y los animales la ayudarán. Es el momento de tirar de la épica. Llegamos a mi escena favorita, aquella en la que se encaraman a esos murciélagos no voladores, casi como camellos y pondrán rumbo al castillo de los skekses.


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Esto es épica.


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Es enfrentarse a un destino fatal. Es ir a una muerte segura, con valor. Los dos gelflings no tienen ninguna oportunidad de llegar al castillo, entrar en él, encontrar el cristal oscuro y rehacerlo sin antes caer presa de los villanos. Lo saben. Pero también saben que esa es su misión en esta vida. Y lejos de huir, corren a enfrentarse a su destino. La profecía está de su parte, su naturaleza en contra.


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Llega la hora de la verdad. Los tres soles se están alineando y veremos si el gelfling cumple o no su misión.

Llegarán al castillo. Y entrarán en él. Y pasarán sus buenas penurias por el camino y Jen terminará encaramado al cristal oscuro.


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Su ímpetu y su arrojo harán que el fragmento se desprenda de su mano y pondrá toda la misión en peligro.


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Entonces Kira irrumpirá en escena recuperando el fragmento, colándose entre los skekses y devolviendo el trozo de cristal a Jen, aun a costa de su propia vida.


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Ya lo dije al principio.

No es una película fácil. Es dura, como la vida misma. Kira se sacrifica por un bien superior a su persona. Por el amor a la vida y su odio al mal que entrañan los Skekses. Y será fatal para ella, porque, cómo no, a traición, será asesinada.


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Para entonces seremos testigos de algo que no veremos en ninguna otra película. Los místicos han llegado al castillo. Han entrado y se han mezclado con los skekses.

En una peli normal esperaríamos un combate a muerte por la supremacía. Un combate en el que por supuesto ganarían los buenos y los malos serían borrados de la faz de la tierra. Los tres soles se están alineando, la profecía vaticinaba que un gelfling restauraría el cristal oscuro y ahí está Jen, fragmento en mano, esperando a los soles y metiendo el trozo en el hueco que había dejado.

Y se obra el milagro.


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Lejos de ver muertos. Lejos de ver un combate, lejos de ver todo lo que esperábamos ver, los personajes se dispondrán en dos círculos concéntricos. Los místicos alrededor del cristal oscuro, de espaldas a éste y mirando a los skekses que huyen del salón formando el segundo círculo.

Aquí será cuando entendamos la película y comprendamos que su mensaje no era tal y como al principio podríamos haber esperado.


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¿Recordáis que empecé hablando de maniqueísmo y de la contraposición entre el bien y el mal? Pues estaba equivocado. Esta película no nos distingue entre personajes buenos y malos. Muy al contrario...


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Skekses y místicos son una misma cosa. Un mismo ser desentrañados y divididos en dos.

Cuando se rompió el cristal oscuro eran un único ser que, como expliqué arriba, se separó en dos. Y estos dos mantenían vidas separadas pero vinculadas por su hálito vital. La reconstrucción del cristal oscuro devolverá la verdadera naturaleza de ambas subespecies y las fusionará, de nuevo, por parejas, en un único ser, los urskeks. Y esa unión nos dará una lección. Si extrapolamos urskeks a seres humanos comprenderemos que ninguno de nosotros es malo o bueno intrínsecamente.


Somos buenos y somos malos. No somos perfectos. Tenemos vicios, pecados capitales. Estos están reflejados en las personalidades de los Skekses: gula, envidia... Todo esto forma parte de nosotros mismos y somos nosotros los únicos capaces de dar rienda suelta a los vicios, y dejarnos llevar por los caprichos o contenerlos y convivir con ellos sin dejarnos dominar por el instinto. Abandonando nuestro comportamiento animal y haciendo que nuestra parte racional y la emocional, tomen las riendas de nuestra existencia.


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Los urskeks no son la eliminación del mal. Ni la sublimación del bien. Es la suma de ambos en equilibrio. Es saber que unas veces la balanza se inclinará en un sentido y otras en otro. Es saber discernir entre el bien y el mal y poder elegir uno u otro y asumir las consecuencias. Es saberte dueño de tu vida y responsable de tu destino. Esa es la lectura final que yo hago de esta película y entonces sí, en su liberalismo me siento identificado y me rindo a su mensaje. Todos llevamos el bien y todos llevamos el mal en nuestro interior y se nos juzgará por nuestros actos.

En la película estos "seres superiores" agradecerán el sacrifico de los gelflings devolviendo la vida a Kira. Cosa que nos dibuja una sonrisita de esperanza.


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Henson y Oz trabajarán durante 27 años juntos y nos regalarán su talento y su pasión por las marionetas y la fantasía. Esta película pudo despertar simpatías y antipatías, como os he dicho, en mi caso las dos. Pero su factura y su mensaje son dignos de destacar.


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Hablamos de la primera película de cine fantástico (y de cualquier otro género) que ni es dibujo, ni es animación ni salen seres humanos. Es todo marionetas, excepto algunas escenas, o planos en los que interactúan gelflings con otros seres más grandes que ellos, por aquello de no saber trasladar las escalas. Este problema, el de las escalas, perdurará en el cine hasta que Peter Jackson lo solucionara en 2001 en La Comunidad del Anillo, fundamentalmente cuando haya hobbits en escena. Hobbits que por cierto, entiendo que son la verdadera fuente de inspiración de estos gelflings. No obstante en español perdemos la referencia semántica con la palabra "gelfling" que, a mi parecer, hace referencia a los halflings (medianos) o hobbits de Tolkien.


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La banda sonora correrá a cargo de Trevor Jones, que ya nos ha acompañado antes en el fancine. Excalibur y En el nombre del padre son dos dos grandes ejemplos de su capacidad musical. La música se convierte en otro protagonista de esta película aturdiéndonos y arrullándonos según las necesidades del guión.

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Empecé este comentario hablando de las fechas en que me gusta ver esta película, de los scouts y de Inglaterra. Quiso el destino que, precisamente, esta película rodara parte de sus exteriores en North Yorkshire, precisamente mi destino habitual entre York y Scarborough (como comenté en Drácula (filmada sobre todo en Whitby) y en 101 dálmatas). Es posible que en el parque nacional de los Moors.

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