miércoles, 3 de abril de 2019

Alita: ángel de combate

Ficha técnica

Título: Alita: Ángel de combate
Título original: Alita: Battle angel
Director: Robert Rodríguez
Guión: Laeta Kalogridis y James Cameron (Manga Gunnm de Yukito Kishiro)
Nacionalidad: USA
Año: 2019
Productora: Lightstorm Entertainment, 20th Century FOX, Troublemaker Studios, Madhouse
Producción: James Cameron, Jon Landau y Robert Rodríguez
Duración: 122'
Música: Junkie XL
Fotografía: Bill Pope
Montaje: Stephen E. Rivkin

                       
Ficha artística

Rosa Salazar - Alita
Chistoph Waltz - Dr. Dyson "Ido"
Jennifer Connelly - Dra. Chiren
Mahershala Ali - Vector
Ed Skrein - Zapan
Jackie Earle Haley - Grewiska
Keean Johnson - Hugo
Edward Norton - Nova
Michelle Rodríguez - Gelda
Jai Courtney - Jashugan


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Si os soy sincero... he flipado con Alita.

Tenía mucha curiosidad por verla. A pesar de haber preconcebido paralelismos con Pinocchio y su "remake" Inteligencia Artificial. No es bueno tener prejuicios. O sí, si cuando aceptas el error y eres capaz de reconocerlo.

Me equivoqué con Alita.

Es más...

Para que veáis hasta qué punto estaba equivocado, no sólo esperaba encontrarme otro I.A., esperaba ver varias pelis en ésta.

Supe el mundo de Alita, (en el que vive, no el suyo propio), estaba arruinado y devastado. La Tierra en el año 2563 sería poco más que los despojos de lo que fue antes de "la caída".

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Y sobre la tierra, dentro de su atmósfera, pero inalcanzable, está Salem: el paraíso terrenal. El lugar en el que viven los privilegiados, porque la Tierra es poco más que un estercolero que se nutre de los desperdicios de Salem y de los escasos recursos que sigue teniendo.

Ni que deciros que pensé, inmediatamente, en otras dos películas: Gattaca y Elysium. Por lo de un destino inalcanzable para personas de segunda que anhelan con vivir en un sitio mejor.

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Mi desconocimiento anterior de Alita me hizo presuponer que se trataría de otro bodrio al estilo Los juegos del hambre con escenas muy similares a las de las películas ya mencionadas. En Gattaca creo recordar que había que lograr subirse en un cohete espacial para ir a un mundo mejor en una colonia espacial, o en otro mundo con mejores condiciones de vida reservada para la élite de la especie.

Casi lo mismo sucederá en Elysium. Siempre la misma historia: los ricos arriba, en un paraíso y los pobres abajo en medio  de la basura. La eterna lucha de clases que nos acompaña desde Los miserables de Victor Hugo. Pues eso era Elysium e, insisto, eso era lo que esperaba encontrar en Alita. En cierto modo lo encontré, pero diferente.

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Las cosas que sí pude reconocer en tal sentido fueron los paralelismos, inevitables, entre mundos destruidos y pobres que quieren alcanzar a unos ricos que se defienden de  la vulgaridad a toda costa.

Pero tras verla, y verla me cambió la perspectiva, decidí indagar en Alita.

Ya os dije que, antes de verla era un perfecto desconocedor del personaje.

Fui a verla porque me sentí atraído por la atmósfera que destilaban los trailers. Pero he aquí que Alita no es una novedad. Resulta que ya daba guerra por las pantallas de cine japonesas en 1993 en un anime que, después de verlo, no desmerece en nada a ésta peli de 2019. Luego profundizaré en este tema para abordar la digitalización del cine (otra vez). Así pues Alita es una peli de 2019 que podría llamarse "remake" del anime de 1993, que a su vez es una adaptación de un manga japonés de 1991. Por lo tanto, cuando descubro a Alita, pensando que era toda una novedad, resulta que ya tiene 28 años el "angelito" (de combate).

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Esto desmonta mi teoría.

No es una de esas pelis actuales en las que los guionistas se apropian de mil ideas de otras películas y hacen un batiburrillo de cosas, incluido, sin terminar de comprenderlo, el de la lucha de clases.

No.

En todo caso esas otras pelis habrían copiado a Alita. Antes de llamarse Alita se llamó ガリィ, después Gally (romanizando el nombre en japonés). Así hasta rebautizarse como Alita. Bonito recorrido y curioso descubrimiento el mío.

Deciros que, antes de comentar la peli, he visto Gunnm: Battle Angel Alita (el anime de 1993) y me ha dejado el mismo sabor de boca que Alita de 2019, y en materia de guión, hasta mejor.

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EDr. Dyson "Ido" encontrará los restos de un cyborg entre estos despojos. Destruído pero vivo. Y lo rescata. Y con eso empezará toda la historia.

Ido reconocerá el cyborg como lo que es, aunque le cueste dar crédito a haber encontrado un ciborg de batalla hecho chatarra, y vivo todavía. Se lo lleva a su casa y lo recupera con un cuerpo nuevo y llamándolo Alita, porque es un ciborg encerrado en el cuerpo y la personalidad de una muchacha adolescente. Explicaros que un ciborg es un ser artificial hecho con materia orgánica y dispositivos electrónicos (según la RAE).

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La llamará Alita en honor a su propia hija, fallecida.


Para más repelús, veremos cómo ensambla a la nueva Alita en un cuerpo diseñado para su propia hija difunta.

Esto puede sonar rocambolesco, pero eso es lo que conocemos como un ciborg: un organismo cibernético que, trasladado a la ficción busca potenciar las cualidades humanas. Y es que esta película está plagada de ciborgs. Raro será el personaje que no tenga algo implantado, por nimio que sea.

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Ido, el Dr. Dyson, es un médico cibernético que se dedica (sobre todo en el pasado) a recomponer y reprogramar ciborgs para que compitan un deporte que se llama Motorball (este sí, muy parecido a la peli Rollerball de 1975, incluso se parece a Perseguido, de 1987, pero dentro de un circuito).

El objeto del juego es ganar a toda costa.


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Es como una carrera en la que tienes que llevar un balón y encestarlo al final de la carrera. Pero hasta ese último gesto: vale todo. Ido era uno de los ingenieros que preparaba a los ciborgs corredores. Preparaba y los reparaba, porque todos salían maltrechos de las carreras. Si el tribuno Mesala hubiera tenido a mano a Ido, otro gallo le habría cantado a Ben-Hur. Aquí no veréis caballos ni cuadrigas con cuchillas en los ejes, pero tampoco les hará falta.




Los corredores, participantes, concursantes... van alicatados hasta las cejas. Tienen ruedas por extremidades, lanzan misiles, empuñan armas... Cada uno lleva un arsenal a cuestas. Parecen salidos de una manifa antifa. Todo el que lleva cresta es malo o lo será. Cosa que me tranquiliza, que Robert Rodríguez haya evitado la tentación de poner pelos raros o coloreados a los buenos, en Alita todo el que lleva pelos raros es malote. Casi como en la vida misma.

Sí hay un episodio que me sobra, el del partido de motorball callejero. Esa escena es como sumergirnos en la infame Hook. Pero no abundan mucho estas concesiones en la peli. Es seria. Bastante seria en ese sentido, por fortuna.

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Al ser ciborgs, como decía, estos personajes serán mitad robot mitad humanos. Bueno, los porcentajes variarán en función de cada cual. Lo que sí es cierto es que todos compartirán un rasgó en común: su parte robot, aunque termine imponiéndose a la humana, llegará para reforzar y potenciar alguna cualidad natural.

Aunque al final la cosa se les escapa de las manos...

Ido y su esposa y colega ingeniera, la Dra. Chiren, se distanciarán hasta separarse tras la muerte de Alita. Es el amor de su vida pero vuela porque ninguno de los dos serán capaces de superar la pérdida de su hija.

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Ella rehará su vida y él, como si su propia vida fuera otro ciborg, la recompondrá parcheando emociones.

Chiren abandona a su marido pero no dejará su trabajo. En la actualidad trabaja para Vector, el humano que controla la competición del Motorball. La tiene chantajeada con la falsa promesa de hacerla subir a Salem.

Alita tendrá que empezar casi desde cero. No sabe quién es. Vuelve a la vida pero ha olvidado toda su historia pasada. Ni sabe ni intuye quién, qué era y a qué se dedicaba.

Hasta que la trama se complique un poco.

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Ido no solo se dedica a reparar ciborgs. Por las noches se gana un sobresueldo como cazador-guerrero. Lo que es lo mismo que decir que es un cazador de recompensas que recorre las calles en busca de los ciborgs perseguidos por la Ley.

Los cazarrecompensas tendrán un lugar de reunión en el que se darán cita para compartir sus experiencias, fanfarronear, hacer amigos y enemigos. Al más puro estilo Deadpool.


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Estos cazadores de recompensas buscarán los anuncios de sus víctimas. Tendrán que darles caza. Para cobrar deberán competir y combatir con víctimas y a veces con otros verdugos para matar a los buscados y presentar sus cabezas ante las autoridades. Eso para poder cobrar la recompensa.

Aquí abro un paréntesis después de ver el anime Gunnm.


¿Os acordáis de cuando edulcoraron a Han Solo en La guerra de las galaxias? Cuando dilapidaron la escena en la que disparaba a Greedo antes de que el alienígena abriera fuego contra él. O de cuando cambiaron las escopetas de los policías de E.T. por walkie talkies para que no se vieran armas...


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Pues en Alita pasa algo parecido a esto con respecto al anime del 91. Insisto en el carácter humanoide, o mejor dicho robotizado de los ciborgs. Ya os he dicho que son tales en tanto en cuanto fueron humanos mejorados con adaptaciones artificiales (cambiando brazos por armas, pies por ruedas o esqueletos por exoesqueletos blindados, por ejemplo). Pero en anime y manga no perdían su carácter humano. Esto cobraba un cariz dantesco, incluso doloroso, cada vez que caía uno y se veía brotar sangre entre vísceras y cables...

En la pelea del fotograma de arriba no pude evitar rememorar a Shun de Andrómeda en Los caballeros del Zodiaco... mi serie de anime favorita de toda la vida. La siguiente fue Cowboy BeBop.


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Aquí vemos un líquido que sustituye a la sangre. Para edulcorar las muertes. Deshumanizar a los caídos y anestesiar las conciencias de los espectadores. Podemos meterles el odio de clases en las venas pero no queremos que vean las consecuencias de su odio social: la muerte del prójimo en sus propias manos. Es como enseñar a disparar a la masa con una venda en los ojos. Solo vemos la sangre del perro que cae muerto. El resto parecen perder aceite.

Hablando del perro... la escena de la cantina esa me recuerda a otra peli de Roberto Rodríguez, Abierto hasta el amanecer, cuando nos presenta a Sex Machine... ¿a vosotros no?

Volviendo al tema...

Alita escuchará la noticia de una persona que asesina a mujeres por la noche para extraer sus órganos. Al más puro estilo "Jack el destripador". Y lo que es peor... verá a Ido salir por la noche con una gabardina, un sombrero y una maleta. Para verlo regresar manchado de sangre y vendado. Ella no podrá evitar pensar que él es el asesino que anda suelto.


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Será entonces, y por casualidad, cuando Alita descubra la verdadera ocupación de su padre adoptivo. Y será también "por casualidad" que su instinto la haga ir descubriendo, poco a poco, sus propias habilidades.

Alita renace y se reencuentra consigo misma.


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Pero en el reencuentro no se reconoce. Más bien, no sabe quién es, o quién fue. No recuerda nada de su propia existencia previa. ¿Os acordáis de El caso Bourne (la saga que empieza en 2002) de Matt Damon? Pues lo mismo, pero originario de una década previa.

Alita renace sin conocerse. Y será su instinto, sus reflejos y su entrenamiento previo los que irán aflorando en función de las necesidades. No sabrá el por qué de su agilidad, pero será ágil. No sabrá por qué puede luchar, pero luchará. Y no sabrá de dónde le viene el instinto asesino pero, cuando lo necesite, aflorará con crueldad extrema. Combinado con una dulzura, también extrema y una ternura que te harían alucinar si vieras la fuerza que brota de su fragilidad. De ahí lo del "ángel de combate".


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Esta pureza en el combate y sus habilidades en Panzer Kunst, un arte marcial ficticio que bebe de fuentes como el Kung-Fu, el Wing Chun y si me apurais, en pleno combate, hasta de Ninjutsu. No podía evitar recordar a IP Man (en su película) y a su discípulo Bruce Lee (en la vida real) en Operación Dragón.

Alita es una carnicera entrenada para matar.

Pero ahora renace y, mientras se redescubre, desarrolla su breve pero intenso código ético y moral.


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No conoce el miedo. No da un paso atrás. Es como en Hooligans pero sin tener que temer a las consecuencias.

Está entrenada para matar, pero no para amar.

Entonces conoceremos a Hugo. Un muchacho que hará que afloren los sentimientos más humanos que lleva Alita dentro. Hugo está ahorrando para irse a Salem. Es su sueño, su único anhelo.

Y esto hará que lleve una doble vida en cuyo lado oscuro se dedicará a trapichear con los órganos de ciborgs a los que engatusa, emborracha (si se puede decir tal cosa) y los revienta el cuerpo para quedarse con las mejores partes. En el anime del 91 era la columna vertebral lo que extraía de sus víctimas propiciando verdaderos baños de sangre en cada cacería. Lo mismo que vemos en Depredador (1987).

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Ido se meterá en una pelea y Alita no se lo pensará dos veces a la hora de entrar en combate con Grewishka y reventarlo (y dejarse reventar) en una lucha sin cuartel.

A partir de aquí empezará a tomar verdadera conciencia de su formación como guerrero. Y a partir de aquí empezará la fiesta.

La veremos luchar, entrenar y competir en el motorball y la veremos encorsetada en dos cuerpos y medio a lo largo de la peli. Es algo que, si tenemos suerte, veremos en las secuelas. Digo "si tenemos suerte" porque eso implicaría que habría tales. Cambia de cuerpo como quien cambia de vestido. De cuerpo y de propósito del mismo: para competir, para luchar.. como corredora o como berserker.

Alita estuvo a punto de saltar al cine hace una década (casi más), cuando se coló Avatar en la vida de Cameron. Y menos mal que pasó así. Si se hubiera filmado con angterioridad el cine digital no habría alcanzado la dimensión del actual CGI y podría haber terminado mal. O por lo menos sin ser la fiesta visual que es la película tal cual la hemos conocido. Y habría perdido mucho.


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Por eso la incluiré en mis pelis para MIBers... por la importancia de la digitalización del cine para poder hacer este tipo de películas. Por eso y porque el MIB aparece en la saga de Alita (o Gunnm)... pero no el MIB que me hizo MIBer, el de ISDI, no... otro MIB: el "Medical Investigation Bureau". Algo dantesco si profundizamos en su naturaleza: son los encargados de mantener oculto Salem y de buscar y matar a todo el que intente llegar a él. También reciclan cerebros, ahí lo dejo.

Con todo esto os digo que Alita es una delicia de película que, una vez vista, me invita a la lectura del manga como me pasó con Scott Pilgrim y con Ready Player One. Y espero, como en ambos casos, que me suponga un redescubrimiento del personaje, para mejor en su lectura.

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