viernes, 20 de septiembre de 2019

Jasón y los argonautas

Ficha técnica

Título: Jasón y los argonautas
Título original: Jason and the argonauts
Director: Don Chaffey
Nacionalidad: Reino Unido
Año: 1963
Duración: 104'
Guión: Jan Read y Beverly Cross
Fotografía:  Wilkie Cooper
Música: Bernard Hermann
Efectos especiales: Ray Harryhausen
Producción: Charles H. Scheneer y Ray Harryhausen
Productora: Morningside Productions
Distribuidora: Columbia Pictures

                       
Ficha artística

Todd Armstrong - Jasón
Nigel Green - Hércules
Douglas Wilmer - Pelias
Gary Raymond - Acasto
Patrick Troughton - Fileo
Niall MacGinnis - Zeus
Lawrence Naismith - Argos
Nancy Kovak - Medea
Honor Blackman - Diosa Hera
Michael Gwynn - Hermes
Jack Gwillim - Rey Aeetes

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Estamos ante una de esas películas que no son una obra maestra. Ni buenísimas. Tiene un guión mejorable, por lo menos en los diálogos. Pero gusta. Y gusta mucho. Sobre todo si la primera vez que la viste eras un crío y terminaste de verla ojiplático deseando rebobinarla para volver a verla. Si no entera por lo menos toda la última escena. Pura magia del cine, Magia de la buena. Supliendo presupuesto con ingenio y, eso sí, con uno de los mejores dentro del equipo: Ray Harryhausen.

Hoy la compartiré con todos vosotros porque, no siendo lo mejor del género, era una peli que me hechizaba en frente de la tele cuando era pequeño. Por eso y porque no ha perdido su magia todavía. Y porque si aguantáis hasta el final, al término del este artículo os regalaré también otras curiosidades sobre algunos personajes y objetos míticos de la peli relacionados con la Historia real que llega hasta nuestros días. Sólo os pido un poco de paciencia...


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Ray Harryhausen producirá años más tarde Furia de titanes. Faltan 18 años para la otra, (de 1963 a 1981). Harryhausen deja bien claro en esta peli quién manda en los efectos especiales. Excepto por la diosa encarnada en la nave de Jasón... que telita con la falla valenciana que se nos marcó el amigo.

Luego vendrá Colin Arthur, otro grande de los efectos especiales. Y claro... juntos en Furia de titanes imaginaros la que liaron a basde de Stop Motion y sin CGI como la versión, o remake, de hace unos años... qué pena de involución en el cine.


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Pelías ambiciona el trono de Tesalia que pertenece a su hermanastro Esón, a la sazón, el padre de Jasón.

El oráculo predice que arrebatará el trono a Esón sin necesidad de mediar la fuerza y le sigue hablando de un vellocino de oro... pero Pelías pasa "olimpicamente" del vellocino y quiere saber más sobre su hipotética usurpación del trono.


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Pelías atribuirá a Zeus la voluntad del cambio de monarca, pero el oráculo le dice, sin inmutarse, que igual que Zeus le quiere dar el trono, el mismo Zeus hará que el hijo de Esón se lo arrebate. Eso y que podrá identificarlo porque se presentará ante él un hombre que ha perdido una de sus sandalias: ese será Jasón.

Pelías parte para Tesalia, se apodera del trono y elimina a las dos hermanas de Jasón, pero éste se le escapa.

Aquí hago un alto para apuntar un detalle crucial para entender ésta película. Bueno, la película y toda la mitología griega de la que bebe.


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A lo largo de la peli iremos dando saltos de la tierra al Olimpo.

Los personajes humanos se intercalarán y llegarán a interactuar (a veces desde el desconocimiento) con personajes divinos. Muchos de los actos y acontecimientos de los protagonistas humanos vendrán condicionados, cuando no empujados o ejecutados, por los mismísimos dioses. Estos no dudaban en intervenir en las vidas mortales a su antojo.

Era algo propio en la mitología helénica. Aunque como vimos en Beowulf la mitología tiene rasgos comunes sea griega o nórdica.

Los dioses tenían poderes, por supuesto, pero también tenían los vicios de los humanos. Era una humanización de la deidad que se metía en las vidas mortales, unas veces por interés, otras para huir del tedio de la vida en el Olimpo y otras por mera lujuria.


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Los humanos éramos juguetes en sus manos. Piezas en un tablero. Las más de las veces con un desconocimiento total. Otras con cierto grado de conciencia, pero muñecos al fin y al cabo.

Cada deidad tendrá sus favoritos entre los humanos. De ahí las debilidades y sus vicios "humanos". Y por estos favoritos se arriesgarán o simplemente jugarán para entretenerse o para favorecer a alguno de ellos. Los habrá, incluso, que tengan descendencia con un humano y, claro está, ese hijo se convierta de facto en el favorito que os decía y lo protejerá excediendo los límites lógicos para cualquier intervención divina.

Pues bien, esto es precisamente lo que veremos en la película. Una película valiente porque se atrevió, allá por los 60's, a intercalar, con bastante acierto y buen tino, humanos con deidades.


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No es moco de pavo esto que os digo. Troya (que espero comentarla pronto) se filmó en 2004. 68 años después de Jasón y los argonautas, y 3 años después de La Comunidad del Anillo, de Peter Jackson. O sea, que ya había medios. Y habiéndose filmado casi 70 años más tarde no vemos un dios en toda la película. ¿Error, incapacidad, desgana o laicismo? Lo mismo me da.

Si es laicismo haber buscado otra obra en la que no aparecieran decenas de dioses mayores y menores y deidades de todo pelaje. No te cargues la historia. Si es desgana no tiene perdón de los mismos dioses. No creo que fuera un error, es más, pienso que ese odio a todo lo divino que destila el cine actual. Donde sí dudo es en incapacidad... si no tienes capacidad para aceptar la religión ¿cómo vas a ser capaz de transmitirla?

Troya no se entiende sin la intervención divina. Reducen una década de batallar sin cesar a una batallita. Pero es precisamente la ausencia de divinidad lo que deja huérfana a una película que, por lo demás, es muy buena. No se puede entender la antigua Grecia sin sus dioses metiendo las narices en los problemas humanos, o causándolos.

Dicho esto, vuelvo a la trama de la peli.


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Volvemos a la sandalia (y no me refiero a la de La vida de Brian). A la de Jasón. La protectora de nuestro protagonista forzará una caída al agua de Pelías y, ¡oh, casualidad! Jason pasaba por allí, salta al agua sin dudarlo, salva a Pelías y lo saca a tierra.

Pelías reconocerá a Jasón inmediatamente porque al salir del agua habrá perdido una de sus sandalias en el rescate. Es el hijo de su difunto hermanastro Esón y se lo lleva a su campamento.

En este momento, en el campamento, Jasón se nos revela tal cual es: un tipo guapo, fuerte, caballeroso, cortés, valiente y bocazas.

Porque es bocazas el muchacho. Nada más coger un mínimo de confianza con Pelías, aunque aclaro que Jasón desconoce el nombre de la persona a la que ha salvado, le abre el corazón y mete la pata hasta el corvejón. Uno no va andando por ahí deseando cortar la cabeza a otra persona, y si lo hace... por lo menos con la discreción de no irlo pregonando. Pues a Jasón le falta solo coger un megáfono para que no se le escape a nadie.


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Le dice a Pelías que él es Jasón, hijo de Esón y está dispuesto a recuperar el trono de su padre por ser el legítimo heredero. Y de paso se quiere cargar a Pelías. Se lo cuenta así, con pelos y señales, sin guardarse ni un poquito de su plan.

Pelías, que es muy zorro y además goza de la experiencia de la edad, se calla la boca y distrae la atención de Jasón. El mismo Jasón le hablará a Pelías del vellocino y de que lo quiere llevar a Tesalia para ganarse el favor del pueblo cuando mate a Pelías. Le das cinco minutos más y te cuenta hasta cómo elabora Tezanos sus encuestas. Mejor no contarle un secreto al tal Jasón porque lo casca a la primera.

Pelías ve el punto débil de Jasón, que está en su vanidad, y le incita a cumplir esa misión. Ir en busca del vellocino y traerlo para matar a Pelías. A él mismo.


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Solo habrá un testigo de esta conversación: Acasto, hijo de Pelías. En cuanto Jasón se marche a descansar Acasto incitará a su padre a matar a Jasón para, muerto el pero... Pero Pelías le dice que matando a Jasón se mataría a si mismo. En el fondo tiene razón. Él cree que la historia del vellocino es una locura. No le da credibilidad y de dársela, sabiendo que está al final del mar, mientras Jasón esté navegando de un lado para otro é permanecerá vivo.

Con "al final del mar" no se especifica si ese mar del que hablan es el Mediterráneo, que tendría toda lógica o si es "el mar" en general. Aunque sí menciona la Cólquida. Recordemos que estamos miles de años antes de que Juan Sebastián Elcano de la vuelta al mundo y demuestre que la Tierra es redonda. Esto implica que, en el mejor de los casos Pelías esperaba dejar fuera de juego a Jasón como poco, unos añitos más. De hecho el vellocino estaría por la actual Georgia, luego os contaré...


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Vuelven los dioses. Jasón se cruzará con Hermes, aunque no lo reconocerá. Y éste habla sobre teología con el protagonista. Si Jasón no cree, que no cree, en los dioses, no podrá recibir respuesta alguna a sus plegarias. Así pues, Hermes humanizado (se parece al mismísimo Michael Palin) se revela a Jasón como quien realmente es: un dios.

Hermes se lleva a Jasón al Olimpo y allí podrá hablar con Zeus y Era, su protectora.

En esta conversación se revelará como verdadera la existencia del vellocino. Zeus ofrece su ayuda a Jasón pero éste la rechaza. Lejos de molestarse, el dios celebra su autosuficiencia y pregunta al mortal cómo suplirá el auxilio de una deidad con la ayuda solo de los humanos.


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Jasón explica que convocará unos juegos en honor a Zeus y que explicará a los participantes que los ganadores serán elegidos para la empresa de traer el vellocino. Solo los mejores hombres en el barco más recio que se haya construido jamás.

Y así conoceremos a los miembros de su tripulación. Incluido Hércules. Hércules, y Fineo, el hijo de Pelías, que logrará entrar en el barco y se convertirá en el clásico emponzoñador y sembrador de cizaña. Yo lo habría tirado por la borda... no digo más.


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Acto seguido veremos cómo Jasón compra un barco a su amigo Argos y le pone por nombre el del propio amigo, "Argos", de ahí lo de "argonautas". Una nave con una peculiaridad, el mascarón de proa está en la popa y lleva la forma de Era... la protectora de Jasón.

Ya tenemos líder, barco y tripulación, nos falta el vellocino. Aunque lo vemos en la vela... presidiendo la singladura.

Hasta aquí la peli ha tenido su parte de aventura, pero queda lo mejor, lo que hará que, vista con ojos de niño, una vez que la veas te enamores de ella, a pesar de todas sus imperfecciones.


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Las penurias de la tripulación son las mismas que pasarán todos los navegantes intrépidos que zarpen rumbo a más allá de lo conocido.

Hago otro alto para comentar alguno de mis chascarrillos.

En aquellos tiempos la navegación era de cabotaje. Recordemos que no conocían la redondez del mundo y que los instrumentos de navegación no se habían desarrollado, salvo los más básicos. Por eso los barcos de entonces navegaban por la costa, sin dejar de tener tierra a la vista, para no perderse. No está claro del todo de dónde proviene la expresión "cabotaje", pero una de las teorías sería que un barco  partía de un cabo y navegaba hasta el siguiente cabo y así sucesivamente. Adentrarse en alta mas podría acarrear la pérdida del barco y de su tripulación.


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Aquí comentaré una curiosidad, o dos...

Si un barco, por descuido, osadía o por la mediación de una tormenta, era impulsado hacia dentro del mar, ¿cómo volvía a tierra? Mediante las gaviotas. O mejor dicho "la gaviota". Muchos de estos barcos llevaban una gaviota atada con un cabo al palo mayor. Se le ataba el cabo a una de las patas y cuando no veían tierra, insisto, por despiste o por lo que fuere, la empujaban al aire y al echar a volar, por instinto, la gaviota ponía rumbo a tierra firme. Y así reconocían el rumbo a tomar.

Pero todavía puedo ir un poco más allá en las curiosidades. No sé si sabréis que en Huelva hay camaleones. Sí... anómalo, pero los hay. Ahora dicen que son autóctonos, pero en su día fue una especia invasora llegada a la Península Ibérica a bordo de los barcos de los fenicios. Éstos usaban el camaleón con el mismo fin que se usaban las gaviotas, solo que en vez de volar se ponía tieso mirando hacia tierra.


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Comercio, algún naufragio... pudo haber decenas de motivos, o todos ellos juntos, que hicieran que el camaleón diera con sus huesos en Huelva y, siendo un paraíso natural, que lo es, se acomodara a su clima y a su naturaleza.

Volvamos a Jasón.

Empiezan sus aventuras, que no serán pocas.


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Entre ellas se tendrá que enfrentar a Talos, el titán guardían de Creta. Tiene varias procedencias y entre ellas destaca la teoría del regalo de Zeus para el rey de Creta, la isla del laberinto. Jasón sabrá, por Era, que puede tomar comida y bebida de Creta, para salvar a la tripulación del Argos, pero nada más.

En ese "Nada más" se incluyen mujeres y objetos, cosa que desoirá Hércules pues toma una aguja del tesoro de Talos. Tengamos en cuenta que una aguja de Talos equivale a una jabalina de oro macizo para el mismísimo Hércules. Esta acción despertará al titán y dará pie a una de las tres mejores escenas de toda la película.


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La desobediencia de Hércules acarreará la muerte de uno de los miembros de la tripulación y la marcha del héroe. Dos grandes pérdidas sin duda alguna. Ante la desesperación de los argonautas, Jasón pedirá a Era que le ayude y ésta lo hará por última vez: le indica que ha de dirigirse a Frigia para hablar con el ciego Fileo, el único que podrá marcarles el rumbo.

Esta será la última intervención de Era, pero sin saberlo será doble. Primero dando la pista que seguirán Jasón y los argonautas. La segunda terminar de convencer a los marineros de la conexión divina de su capitán con la diosa, cosa que los unirá y fortalecerá en espíritu para compensar la pérdida en fuerza bruta tras la marcha de Hércules.


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Antes dije que la escena del titán es una de las mejores de la peli, pues con ella está esta otra que no se queda a la zaga: la aparición de los demonios alados que atacan a Fileo, el ciego y del que el anciano se protege a duras penas con su bastón. Un portento de los efectos especiales y del Stop Motion. No sólo da vida a muñecos fotografiando un fotograma tras otro: lo hace con dos bestias aladas volando alrededor del ciego, redoblando la dificultad y redoblando, también, las muestras de talento de Ray Harryhausen.


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Y no contento con eso, se permite la floritura de ponerlas comiendo, que era lo que realmente hacían: robar la comida al ciego.

El ciego, poco amigo de Zeus terminará rogándole que dejen de atormentarlo, pero es el propio Zeus quien las envía para atormentarlo por su descreencia. En ese momento llegarán Jasón y los argonautas. El ciego reconocerá al capitán y éste se interesará por dos cosas: el rumbo a seguir y el motivo del mal estado del ciego. Fileo le habla de las arpías, pues eso es lo que son las bestias aladas y le exige a Jasón que le libere de ellas para, a cambio, responder a su pregunta.


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Jasón se medirá con las arpías, incluso en contra de la voluntad de Zeus, y logrará reducirlas haciéndolas caer en una trampa. Las arpías dejarán de robar la comida a Fileo y éste cumplirá su parte del trato marcando el rumbo a la Cólquida a través de las rocas fragorosas en el noroeste.

Las rocas fragorosas serán un estrecho (no el de Magallanes) cuyas paredes se mueven para interceptar el paso de quienes osan cruzarlo.


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De nuevo mediarán los dioses y si Zeus entrampa a los marineros Era envía a Poseidón para que mantenga un paso angosto con su propio cuerpo dejando pasar al Argos. Otra escena maravillosa que hace diferente a esta película. El contraste entre los personajes humanos y la divinidad marina, de tamaño, hace que el Argos parezca el barco pirata de los clicks de Playmobil al lado del dios marino y, sin embargo, no rechine ni nos haga sonreír dada su bella factura.

Titanes, arpías... enemigos menores si los comparamos con el siguiente ¿rival? al que se tendrá que medir Jasón: una mujer.


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La recogen a la deriva, inconsciente tras naufragar viniendo de la Cólquida, el destino anhelado por Jasón. Será una sacerdotisa llamada Medea, quien explica la esencia del vellocino de oro y la religión que se profesa en la Cólquida.

Se suceden las cosas: Jasón revela la perversa intención de Acasto de darle muerte por la espalda si osa acompañarle a la Cólquida pra estudiar a sus nativos. Luchan, muere otro marinero y Acasto desaparece. Después viene una danza, ya en tierra, para mayor gloria de Nancy Kovak (Medea). Si hay un punto que te saca de la película es precismente éste baile ridículo a ojos del s.XXI pero muy apropiado para los públicos de los 60's, sobre todo en la Europa mediterránea (recreada en la peli) tan poco acostumbrada a ver tanta piel femenina al descubierto en un cine.

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El rey de la Cólquida agasajará a Jasón y a sus argonautas. Pero llegado el momento le tenderá una trampa al dar a conocer las intenciones de Jasón: apoderarse del vellocino de oro por las buenas, o por las malas. Veremos un cruce de miradas que delatan desdén de Jasón para con Medea, pensando que ella es quien ha revelado a Aetes las intenciones de Jasón. Pero no, el traidor fue Acasto, que sobrevivió al mar y vendió a sus compañeros. Siempre un traidor, como sucedía con Efialtes en 300.

Medea se debate entre su rey y su nuevo amor Jasón, y al final ayuda al héroe en su misión del vellocino.


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A partir de aquí la aventura es total. Los unos huyen y los otros los persiguen. Y por delante de todos Acasto, rumbo al vellocino, sin saber que está guardado por una hidra de siete cabezas. Incluso en la lentutid de los movimientos de esta nueva bestia vemos el valor y el ingenio de Harryhausen dando vida, a veces a trompicones, a las siete cabezas.


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Muerto Acasto (por la bestia) y la bestia por Jasón, aparecerá Aetes con sus soldados. Persecución, espadas, luchas y magia, mucha magia a cargo de Aetes quien incinerará a la hidra, mediante un fuego mágico para apoderarse de sus dientes con un fin que en breve descubriremos. Mientras tanto tendremos  la oportunidad de ver los poderes curativos del vellocino y todo nos lleva rumbo a la mejor escena de toda la película...

El momento en que Aetes usa los dientes del dragón (es una hidra) para invocar un ejército de esqueletos que es el delirio de ésta película. Es el verdadero motivo por el que he preparado toda esta entrada: ensalzar los esqueletos que salen de la tierra para combatir contra los argonautas.


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Esos mismos esqueletos, o similares, son los que usábamos en figuritas de plomo cuando jugaba las partidas de los juegos de rol de Dungeons & Dragons. El mismo juego que comenté en Stranger things y en Zero charisma. Así los imaginaba yo cuando nos tocaba enfrentarnos a unos esqueletos en medio de las partidas y así los recordaba. Hacía tiempo que no veía la película y en este verano la he visto dos veces porque esta última escena ha envejecido infinitamente mejor de lo que esperaba y sigue regalándome un buen rato de placer cinéfilo.

Al final se hacen con el Vellocino de oro...


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Vellocino que responde también al nombre de Toisón.

Luego el Vellocino de oro es el Toisón de oro. Toison, del latín tonedere, o esquilar, de ahí lo de la lana del carnero (de oro). Y esto nos lleva, de nuevo, a la vuelta al mundo de Juan Sebastián Elcano, o por lo menos a su época y a su monarca: Carlos V, el creador de la Orden del Toisón de Oro.

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El monarca español creó el collar de oro macizo (España gozaba de un caudal de oro y plata dadas sus posesiones en las Indias) llamado Potence que portaría el rey de armas de dicha orden y luciría una placa con el escudo de armas de cada caballero de la orden. El "toisón" cuelga del escudo de armas de Carlos V y las columnas de Hércules (también aparece en este comentario) con el lema "Plus Ultra".

Ésta orden de caballería toma el nombre del Toisón o Vellocino, precisamente en homenaje a Jasón y los argonautas y su viaje hasta la Cólquida, que al final he descubierto que está en la actual Georgia. Jasón tenía que recuperar éste vellocino y devolverlo a Hélade para poder sentarse en el trono de Yolcos. El vellocino tomaba ese color por el oro (lascas, pepitas...) que se impregnaba en él al ponerlo en el agua (que arrastraba oro) dejarlo impregnar y ponerlo a secar en un ciprés.

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Por otro lado, ya para rematar, Plus Ultra significa "Más allá" y viene del "Non Plus Ultra o "no hay más allá" que lucían dichas columnas de Hércules en el escudo español de los Reyes Católicos hasta el descubrimiento de América, momento en el que el Non dejó de tener sentido. Si quisiéramos rizar el rizo un poco más, las dos columnas de Hércules del escudo español, junto con la cinta que reza Plus Ultra son las que dan forma al símbolo del Dólar estadounidense.

El actual Gran Maestre de la Orden de Caballería del Toisón de Oro es el Rey de España Felipe VI.

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